L'histoire du Champagne

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Synonyme de fête, le champagne est devenu une boisson incontournable pour les grandes occasions. « Champagne ! » crierons-nous lors de l’annonce d’une bonne nouvelle.

Une boisson de fête

Il se savoure dans une coupe ou bien dans une flûte. Ses bulles charment les convives, car sans champagne, la fête n’est plus la même. L’ouverture de la bouteille est elle aussi un véritable rituel. Nul ne sait où va atterrir le bouchon. Les plus habiles pourront s’essayer à sabrer, ou même servir ce vin effervescent dans une fontaine faite de verres empilés.

L’histoire d’une appellation

L’appellation « champagne » est hautement contrôlée. C’est par ailleurs cette réglementation stricte qui permet la reconnaissance des productions des maisons de champagne. Elle permet d’attester de la qualité des produits pour aussi favoriser son attrait auprès de la clientèle internationale. Depuis 1941, le Comité Interprofessionnel du Vin de Champagne (CIVC) en assure la protection.

Le vignoble champenois atteint son apogée au cours du XVIIIe siècle avec 50 000 hectares cultivés. Il fut diminué à la suite des dégâts causés par le phylloxéra et la guerre de 14-18. Aujourd’hui, il s’étend à environ 33 000 hectares.

Une appellation délimite une zone géographique dans laquelle le vin doit être cultivé et fabriqué. Si la production se fait en dehors de cette zone, alors elle ne peut pas appeler son produit « champagne ».

Un vin plat à ses débuts

Le vin de champagne n’était initialement pas pétillant. Il est simplement appelé « vin de Champagne » entre le XVIe et le XVIIe siècle. Le processus permettant de rendre le vin pétillant est découvert, selon la légende, par le moine bénédictin Dom Perignon. Cependant cette méthode était approximative. Les progrès de la science tels que les travaux de Louis Pasteur sur la fermentation ont permis de fixer cette effervescence. Historiquement, la Maison Ruinart est la première à proposer du vin de champagne pétillant (1729).

Malgré une réputation de produit de luxe, le champagne est présent dès que l’occasion se présente. Les grandes maisons de champagne sont devenues des valeurs sûres et auxquelles on fait confiance. Cependant, n’hésitez pas à voir du côté des producteurs moins connus, mais qui méritent de l’être !

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