La pointe du Hoc

La pointe du Hoc est une avancée rocheuse dans la Manche qui mesure jusqu’à 30 mètres de haut à son sommet. Située dans le Calvados, et plus précisément dans la commune de Cricqueville-en-Bessin, elle fut le théâtre d’une opération décisive du débarquement du 6 juin 1944. Si vous voulez visiter les plages du Débarquement, vous pourrez prévoir une halte au sommet des falaises de la Pointe du Hoc ! 

Vue sur la pointe du Hoc

La France occupée par l’armée allemande

En 1944, la France est occupée par les Allemands depuis 4 ans en conséquence de l’armistice du 22 juin 1940. Elle s’effectua sur la zone nord de la France tandis que le Sud dépendait du gouvernement français, qui devint le régime de Vichy. L’occupation par l’armée allemande consistait principalement en l’utilisation des ressources du pays.

Cependant, une partie des Français ne souhaitaient pas perdre si tôt la guerre. Ils organisèrent une Résistance, qui avait pour objectif de contrer l’occupation : sabotage de l’administration, refus d’obtempérer, désobéissance civile, imprimeries clandestines, etc. Ces actions furent vivement encouragées par l’appel du 18 juin 1940 du Général de Gaulle. En exil à l’étranger, Charles de Gaulle devint le héros de la Seconde Guerre Mondiale, bien qu’il fut écarté de l’organisation de l’opération Overlord. Ce terme est le nom de code de l’opération en Normandie organisée par les Alliés pour juin 1944. Les troupes étaient alors composées de multiples nationalités.

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Théâtre du débarquement du 6 juin 1944

La pointe du Hoc a un intérêt stratégique majeur. L’avancée rocheuse est en effet un point d’observation idéal pour surveiller la Manche et son littoral. En outre, sa situation entre deux plages en faisait un mirador naturel, depuis lequel il était aisément possible de défendre les plages qu’on appelle aujourd’hui Omaha Beach et Utah Beach.

C’est la raison pour laquelle la pointe du Hoc a été bombardée à partir d’avril 1944, quelques mois avant le débarquement. Plusieurs attaques eurent lieu pour permettre aux rangers d’agir ensuite. Le jour du débarquement, 225 hommes du colonel Rudder débarquèrent à 6h30 pour escalader la pointe du Hoc et la maîtriser.

Une fois la pointe de Hoc prise, elle fut attaquée à plusieurs reprises par l’armée allemande. L’isolement des troupes en place impliqua une forte vulnérabilité. Des renforts n’arrivèrent que le 7 juin, ce qui n’empêchera pas le succès de la mission. Le village de Saint-Pierre-du-Mont à 4 km de la pointe du Hoc fut pris par les troupes américaines le 8 juin au matin.

La Pointe du Hoc, un lieu de commémoration

La pointe du Hoc est devenue un point de commémoration du sacrifice des troupes alliées. À la fin des années 70, la France légua une parcelle de la pointe du Hoc aux États-Unis qui y firent ériger un monument. Les 40ème et 50ème anniversaires du débarquement furent célébrés à cet endroit en présence des présidents américains Ronald Reagan puis Bill Clinton.

La pointe du Hoc est aujourd’hui un site en libre accès pour le public tous les jours de l’année. La pointe d’observation est quant à elle ouverte en journée. En visitant la pointe du Hoc, on peut découvrir les installations d’un poste de direction et les points de tir d’artillerie. un témoignage poignant sur l'histoire militaire des lieux et la bataille sanglante qui eut lieu ici.

Escalade de la pointe du Hoc par des rangers américains

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