Longues sur Mer

Canon 150 mm de la batterie de Longues-sur-Mer

© Flickr / Ranulf 1214

Longues-sur-mer est une commune du Calvados. Elle est connue pour sa batterie d’artillerie située le long du littoral de la Manche à quelques kilomètres seulement de Bayeux. Grâce à son excellent état de conservation, cet emplacement a servi de décor pour le film Le Jour le plus long avec John Wayne, Henry Fonda et Richard Burton. Un lieu qui se visite en Normandie, à l'occasion d'un circuit touristique par exemple.

Un dispositif militaire défensif

Une batterie d’artillerie est une installation militaire composée d’armes de distance. Lors de la mise en œuvre du mur de l’Atlantique par le commandant Rommel, des bunkers et des pièges anti-débarquements ont été placés le long des plages de France. Parmi ces précautions défensives, Rommel lança l’installation de batteries d’artillerie à des points stratégiques. La batterie de Longues-sur-mer pouvait défendre les plages de Gold Beach et Omaha Beach. Il s’agissait en conséquence d’une cible prioritaire pour les troupes alliées pour le succès de l’opération Overlord. Parmi les installations défensives à détruire absolument, il y avait également la batterie de la pointe du Hoc.

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La batterie de Longues-sur-mer

La Kriegsmarine utilisait les batteries d’artillerie pour défendre les côtes françaises des risques de débarquement. En juin 1944, les Alliés ont déjà débarqué en Afrique du Nord. La menace d’un prochain débarquement sur le flan occidental de l’Europe est imminente. Pour contrer cette menace, le commandant Rommel fit renforcer le mur de l’Atlantique, mais les travaux n’étaient pas tout à fait terminés le jour du débarquement en Normandie. 180 soldats composent la garnison. Plusieurs fois bombardée pendant l’année 1944, la batterie de Longues-sur-mer était une cible évidente.

Le D-Day

Le matin du 6 juin 1944 à 5h30, le bâtiment naval britannique HMS Ajax attaque la batterie qui riposte en tirant sur le HMS Bulolo sur lequel étaient présents des officiers de commandement du débarquement à Gold Beach. Lors d’un cessez-le-feu, les soldats réparent une partie de la batterie pour attaquer Omaha Beach où le débarquement est en cours.

La batterie continue d’être bombardée la journée du 7 juin par la Royal Air Force. Avant midi, elle est dominée par le 2ème régiment du Devonshire (compagnie C) devant des Allemands qui se rendent sans difficulté.

La batterie de Longues-sur-mer fait partie des lieux les plus visités lors du parcours des sites du débarquement en Normandie. Son ensemble est accessible gratuitement au public. Très bien préservé, il est classé au titre des monuments historiques. On peut y voir les bunkers ainsi que les canons de 150 mm d’origine.

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