Le Théâtre antique romain d'Orange

Nul besoin d'aller en Italie pour profiter des vestiges du faste romain. En effet, les monuments édifiés par l'Empire Romain sont nombreux en Provence et lors de vos excursions autour d'Avignon. Vous tomberez ainsi sous le charme du théâtre antique d'Orange, un édifice incroyable et unique au monde.

Théâtre antique d'Orange

Petite histoire du théâtre antique d'Orange

La région d'Orange a été conquise par les Romains en 40 avant JC qui ont vainci la tribu gauloise tricastini. Orange s'appelait alors Arausio. Mais son essor date du règne d'Auguste, qui fut à la tête de l'empire romain pendant de longues années : de 27 avant JC à 14 après JC.

C'est sous son règne, au tout début du 1er siècle de notre ère, que commence la construction du théâtre antique d'Orange. C'est le premier de son genre et il témoigne aujourd'hui encore de l'opulence d'Arausio, située sur l'axe commercial stratégique qu'est la Vallée du Rhône.

Après des siècles de représentations, le théâtre antique ferme ses portes en 391, quelques années après la chute de l'empire romain en 376. Par chance, il échappe au sort réservé à de nombreux monuments de l'époque, dont les pierres ont servi à l'édification de murailles, de maisons ou d'églises. En effet, au Moyen-âge, le théâtre antique d'Orange trouve diverses autres usages. Par exemple, les princes d'Orange profitent de ses murs épais pour installer un avant-poste militaire et protéger leur château construit sur la colline Saint-Eutrope qui domine la ville. Lors des guerres de religion, à la Renaissance, le château accueille les populations sinistrées. Il se couvre alors d'habitations précaires, construites sur les gradins ou la scène.

Il faudra attendre le XIXème siècle pour qu'il retrouve sa vocation d'origine et une nouvelle jeunesse, alors que l'engouement pour les ruines bat son plein grâce au courant romantique.

9:30 heure(s)
À partir de 115,00 €
10:30 heure(s)
À partir de 120,00 €

Le théâtre antique en chiffres

C'est un bâtiment particulièrement impressionnant qui attend les visiteurs de passage à Orange. Vous serez d'abord frappé par les dimensions extraordinaires de la façade : 103 mètres. Pour donner un ordre de grandeur, elle est plus longue qu'un terrain de football ! Haut de 37 mètres, ce mur possède une épaisseur d'1,80 mètre. Louis XIV disait d'elle que c'était la "plus belle muraille de son royaume".

Le mur du théâtre possède une architecture à la fois magistrale et austère, avec des rangées d'encorbellement. Trois portes séparées par des arcades participent à l'équilibre esthétique.

Ce théâtre est aussi une gigantesque salle de spectacles où l'on s'entasse pour assister aux représentations qui ont le plus de succès, notamment des tragédies. L'intérieur du théâtre antique d'Orange, qu'on appelle aussi la cavea, peut accueillir 9000 spectacteurs. Les gens, alors, se répartissent selon leur rang social. Les patriciens se situent dans les premiers niveaux de gradins. Les citoyens et les marchands s'installent au niveau intermédiaire. Les esclaves admirent la représentation depuis le niveau le plus élevé.

6:30 heure(s)
À partir de 80,00 €
10 heure(s)
À partir de 115,00 €

Le théâtre d'Orange aujourd'hui

Le monument est classé au patrimoine Mondial de l'Unesco. Vous pouvez visiter à la fois le théâtre et le musée d'Art et d'Histoire. 

Les horaires d'ouverture changent en fonction de la saison. 

Théâtre antique : heures d'ouverture

Vous pouvez accéder au monument en Janvier, février, novembre, décembre de  9h30 à 16h30.

  • En mars et en octobre, vous pouvez visiter l'édifice entre 9h30 et 17h30.
  • Les mois d'avril, mai et septembre, vous profiterez du théâtre antique d'Arles de 9h00 à 18h00.
  • En juin et en juillet, les horaires sont étendus de 9h00 à 19h00.

Notez qu'une fermeture exceptionnelle peut avoir lieu en fonction de certains événements. Le mieux est d'appeler avant un déplacement.

La librairie-boutique possède les mêmes horaires d'ouverture que le Théâtre.

Musée d'Art et d'Histoire d'Orange : horaires

Le Théâtre Antique et le Musée d’Art et d’Histoire sont ouverts tous les jours, toute l'année.

L'établissement vous attend de l'autre côte de la rue. Vous pouvez y accéder :

  • En Janvier, février, novembre et décembre : de 9h45 à 12h30 et de 13h30 à 16h30
  • En Mars et octobre : de 9h45 à 12h30 et de 13h30 à 17h30
  • En Avril, mai et septembre : horaires continus de 9h15 à 18h00
  • En Juin, juillet et août : de 9h15 à 19h00.

Les Chorégies d'Orange

Le Théâtre Antique se visite comme un vestige romain... Mais c'est aussi - et surtout - un lieu culturel toujours très vivant, qui accueille concerts et représentations. Parmi les événéments incontournables, les Chorégies d'Orange, un festival internationial d'art lyrique qui s'y déroule pendant plusieurs mois chaque année.

Lancé en 1869, ce festival est l'un des plus anciens et des plus populaires au monde. Le cadre est en effet exceptionnel et l'acoustique des lieux est appréciée par tous : chanteurs lyriques comme spectateurs. Verdi, Bizet, Puccini... Les plus grands compositeurs sont régulièrement joués aux Chorégies d'Orange.

Du 25 mai au 4 août 2017, vous pourrez assister à des concerts, des opéras et autres représentations liés à l'art lyrique en prenant place dans les gradins du Théâtre Antique d'Orange.