Visite guidée du Palais Longchamp à Marseille

La cité phocéenne ne manque pas de qualités, de parcs et monuments capables de séduire les touristes du monde entier. Parmi les lieux remarquables, citons le Palais Longchamp. Marseille a voulu à l'origine célébrer l'arrivée de l'eau par un aqueduc au XIXème siècle. L'édifice accueille aujourd'hui des musées et des expositions et est entouré d'un grand parc, véritable poumon vert au coeur de Marseille.

Vue des Musées et du Jardin d'eau

L'histoire du Palais Longchamp

Marseille a longtemps manqué d'eau, et ce ne sont pas les petits cours d'eau de la campagne environnante qui suffisent à l'alimenter, surtout en été. Pour pallier à cette carence chronique, il est décidé de capter l'eau de la Durance, une rivière alimentée par les neiges et les glaciers des Alpes voisines. De gigantesques travaux sont entrepris, avec par exemple la construction de l'aqueduc de Roquefavour.

Le projet est finalement confié à l'architecte Henri Espérandieu, à qui on doit notamment la construction de Notre Dame de la Garde. Il est composé de deux ailes, abritant chacune un musée, et d'un château d'eau au centre relié par des colonnades aux deux bâtiments latéraux. Le projet, sis sur une colline, est tout simplement grandiose et s'accompagne de jardins, cascades et fontaines : n'y célèbre-t-on pas l'arrivée de l'eau ?

L'inauguration a lieu en août 1869 en compagnie des notables de la ville.

10:30 heure(s)
À partir de 130,00 €
5:30 heure(s)
À partir de 70,00 €

Les deux musées du Palais Longchamp

Deux musées sont installés au sein du Palais Longchamp, dans des bâtiments symétriques et très proches dans leur architecture : seule la décoration les distingue. 

Le muséum d’histoire naturelle de Marseille possède une impressionnante collection de 83 000 spécimens d'animaux et 200 000 spécimens de végétaux, ainsi que des os et fossiles de dinosaures, des milliers d'échantillons de minéraux. 

Quatre salles accueillent les visiteurs :

 

  • la salle Safari, consacrée aux animaux naturalisés
  • la salle de Provence, dédiée à la faune et à la flore de Provence
  • la salle d'ostéologie, qui regroupe squelettes et crânes
  • la salle de préhistoire, qui présente un éclairage sur l'évolution

Le Musée des beaux-arts de Marseille, lui aussi situé dans le Palais Longchamp, se consacre aux peintures, sculptures et dessins du XVIe au XIXe siècles. On peut y admirer les oeuvres de quelques peintres régionaux particulièrement talentueux, et généralement peu connus du grand public. À découvrir aux côtés de maîtres comme Vélasquez ou Rubens.

Le jardin zoologique et le jardin botanique

La montée au Palais Longchamp de Marseille se fait en traversant le jardin botanique, un espace majestueux qui compte des bassins, des fontaines et des parterres fleuris. La fontaine, avec ses dix mètres de hauteur, est particulièrement impressionnante. On la doit au sculpteur Jules Cavelier.

Mais le parc comprend aussi de grands espaces verts qui ont un temps accueilli un jardin zoologique où les Marseillais venaient admirer ours, girafes, éléphants d'Asie et autres animaux exotiques. Les visiteurs peuvent encore découvrir les anciennes cages du zoo, comme le Pavillon de la Girafe dans un style arabisant, ou encore la cage aux ours.

Aires de jeux du Palais Longchamp

Le parc comporte différentes aires de jeux faisant le bonheur des enfants. Des buvettes et kiosques permettent d'acheter des rafraîchissements et de se réapprovisionner en bonbons, de quoi reprendre de l'énergie entre deux séances de jeux sur les tourniquets ou les toboggans. Les parents, pendant ce temps, pourront profiter de bancs ou de pelouses sous l'ombre bienvenue d'arbres centenaires. nous aimons aussi le charme romantique du kiosque à musique restauré à l'occasion du film de Jean-Jacques Beneix « Roselyne et les lions ».

L'observatoire de Marseille et le planétarium

Ouvert au public le mercredi après-midi durant les périodes scolaires, le planétarium Andromède permet aux plus jeunes d'en apprendre plus sur les étoiles et les constellations. Si l'observatoire de Marseille n'est plus le lieu idéal pour découvrir de nouveaux astres, à cause de la pollution visuelle qui l'entoure, il n'en demeure pas moins un lieu de promotion et de sensibilisation à l'astronomie. Vous pouvez le visiter notamment lors des journées du patrimoine.

Palais Longchamp : horaires et accès

Le Parc est ouvert tous les jours de la semaine. Les heures d'ouverture changent selon la saison :

  • janvier et février : de 8h00 à 17h15
  • mars et avril : de 8h00 à 18h45
  • de mai à août : de 8h00 à 19h45
  • septembre et octobre : de 8h00 à 18h45
  • novembre et décembre : de 8h00 à 17h45

Vous pouvez accéder facilement au Palais Longchamp par les transports en commun :

  • Métro : ligne M1, station Cinq-Avenues - Longchamp
  • Tramway : ligne T2, station Cinq-Avenues 

L'accès au parc est entièrement gratuit. 

Notez que le parc est aussi le théâtre de manifestations culturelles. Des concerts peuvent par exemple y être organisés en plein air.