Les souterrains de Provins

L'un des trésors de la cité médiévale de Provins se situe plusieurs mètres sous terre. Les souterrains datant du Moyen-âge demeurent étranges et mystérieux, pour les historiens autant que pour les visiteurs qui viennent les visiter chaque année. 

Carrières, refuges, entrepôts souterrains à Provins

Remparts médiévauxParmi les hypothèses les plus souvent avancées par les historiens, les souterrains de Provins auraient pu à l'origine servir de carrières pour l'extraction de la "terre à foulon". Cette argile particulière possède en effet des propriétés uniques et est utilisée pour la production des célèbres draps de laine produits autrefois dans le comté de Champagne.

Mais ces carrières, une fois creusées, ne pouvaient pas rester inoccupées et d'autres utilisations leur furent trouvées. Ces salles et ces couloirs souterrains durent par exemple servir d'entrepôts à l'occasion des populaires foires de Champagne. Lors de périodes troublées, comme pendant la guerre de cent ans, les cavités abritèrent sûrement une partie de la population. 

On peut aussi supposer que des réunions s'y tenaient pour des raisons cultuelles : de nombreuses inscriptions sur les parois semblent attester de la présence de francs-maçons.

Visitez les souterrains de la ville de Provins

Une partie de ce dédale souterrain se visite aujourd'hui. 250 mètres de couloirs et cavités, essentiellement situés sous la rue Saint-Thibault et l'Hôtel-Dieu, sont ouverts aux visiteurs.

Deux salles voûtées sont aussi accessibles durant la visite. La première est située sous l'Hôtel-Dieu, tandis que la seconde vous attend sous la rue de Jouy, au Caveau du Saint Esprit : elle accueillait certainement des voyageurs et pélerins pauvres.

Vous sortirez de cette visite fascinés par les trésors laissés par les maîtres bâtisseurs des temps médiévaux, qui ont creusé la roche avec des outils qui nous sembleraient aujourd'hui rudimentaires, et vous vous plairez à imaginer la vie dans ces souterrains au fil des siècles.

Informations pratiques

La visite guidée des souterrains dure en moyenne 45 minutes. Les heures des visites varient selon les saisons et les événements particuliers, comme les fêtes médiévales. 

Pensez à prévoir des vêtements chauds : comme dans les grottes, la température est fraîche même au coeur de l'été (12 degrés environ) et l'humidité est très présente.

Adresse : 3 rue Saint-Thibault, 77160 Provins


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