A praia de Sword ou Ouistreham

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Sword Beach é a praia do fronte normando de 6 de junho de 1944 mais a leste. O ataque a esta área foi confiado às tropas inglesas acompanhadas pelo comando dito “comando Kieffer”. Tratava-se da única unidade de soldados franceses que participou no desembarque aliado.

Operação Netuno

A operação Netuno é o termo empregado para designar o ataque anfíbio das praias Normandas. Gold Beach é uma das cinco praias escolhidas para iniciar a batalha da Normandia. Ela se estende por 8 quilômetros entre Ouistreham e Saint-Aubin-sur-Mer.

A cidade de Ouistreham foi ocupada pelo exército alemão desde o armistício de 1940. Os riscos que representa a sua praia para um desembarque são notados pelo comandante Rommel. Ele ordenou a retirada das casas da orla para substitui-las por obstáculos antidesembarque. Bunkers foram instalados em todo o litoral. Além disso, um posto de observação com uma artilharia foi colocado para supervisionar e defender a praia.

O desembarque das tropas teve muitas mortes e terminou com combates nas ruas de Ouistreham. Os soldados aliados conseguiram, contudo, tomar o controle da cidade e tirar de operação os tanques de guerra alemães que não puderam contra-atacar.

As tropas inglesas passaram, então, ao seu objetivo seguinte: a tomada das pontes de Bénouville (rebatizada ponte Pegasus) e de Ranville.

O comando Kieffer

Composto por 177 fuzileiros navais, o comando Kieffer fez parte da Special Service Brigade do exército britânico. Estes soldados são os únicos representantes franceses durante o desembarque na Normandia.

Estes fuzileiros foram treinados com as tropas britânicas no castelo de Achnacarry, na Escócia. Eles tronaram-se os boinas verdes. Os homens do comandante Kieffer passaram por um treinamento rigoroso, tanto fisicamente quanto psicologicamente. De fato, para chegarem à base, os futuros comandos devem passar na frente de um falso cemitério de recrutas que teriam perecido durante o treinamento.

Entre os Franceses desembarcados na Normandia em 6 de junho de 1944, em Sword Beach, 10 foram mortos no Dia D. Os sobreviventes da batalha da Normandia receberam as decorações da Legião de honra várias décadas mais tarde.

Hoje, Ouistreham é uma cidade dinâmica e um balneário conhecido. O desembarque marcou esta comuna que dedica diversas ruas aos grandes nomes da batalha da Normandia. Para melhor conhecer a sua história, é possível visitar o museu N°4 Commando. Ele apresenta em suas exposições o comando Kieffer e seus homens. O grande bunker transformado em museu é também acessível ao público.

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