La biblioteca municipal Carnegie de Reims

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La biblioteca Carnegie, un monumento importante de la ciudad de Reims, es un edificio conocido por su arquitectura art déco. Alberga una importante colección de manuscritos antiguos, novelas policíacas y documentos sobre el caso Dreyfus.

Andrew Carnegie

Andrew Carnegie (1835-1919) fue un empresario de origen escocés y de nacionalidad estadounidense. Jugó un papel decisivo en el desarrollo del sector del acero en Estados Unidos. Fue también un gran filántropo: realizó varias donaciones a diversas fundaciones, organizaciones culturales y obras de caridad de todo el mundo. El importe de sus donaciones ronda los 400 millones de USD.

En Estados Unidos, son 2500 bibliotecas públicas las que llevan su nombre. Las donaciones de Carnegie permitió a Reims construir una biblioteca de estilo art déco que se inauguró en 1928.

La biblioteca Carnegie de Reims

Reims se vio sumamente afectada por la Primera Guerra Mundial. La ciudad sufrió el bombardeo de las tropas alemanas y fue el escenario de una destrucción cuyo claro propósito era arruinar la moral de la población. Tras la guerra, la fundación «Fondo Carnegie para la Paz Internacional» ofreció a Reims 200 000 USD con el objetivo de que se construyera una nueva biblioteca.

El encargado de la obra fue Max Sainsaulieu, un arquitecto de origen remense que también se encargó de la protección de la catedral de Reims. Como arquitecto de monumentos históricos, durante la guerra recayó en él la responsabilidad de proteger la fachada oeste de la catedral que alberga el Ángel de la sonrisa, emblema de la ciudad.

Para la obra de la biblioteca Carnegie, Sainsaulieu eligió un diseño inspirado en el art déco, de estilo elegante y moderno. El acto de inauguración se celebró en 1928 y contó con la presencia del Presidente de la República Francesa, Gaston Doumergue, y el embajador de Estados Unidos, Myton Herrick.

Una magnífica decoración art déco

Obra maestra del art déco en Francia, la biblioteca Carnegie goza del título de monumento histórico francés desde 1983.

Entre sus obras más importantes cabe destacar la puerta de hierro forjado, los mosaicos de la entrada, las vidrieras e incluso la lámpara de araña de su impresionante vestíbulo.

Actualmente, la entidad de Carnegie no está dedicada exclusivamente a la biblioteca municipal de Reims. En total, la ciudad cuenta con siete establecimientos entre los que se incluyen tres mediáticas y tres bibliotecas. Hoy por hoy, la biblioteca de Carnegie se dedica a la conservación patrimonial y a la investigación.