A Ponta do Hoc

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A ponta do Hoc é uma protuberância rochosa no Canal da Mancha que mede até 30 metros de altura até seu topo. Situada no Calvados, e mais precisamente na comuna de Cricqueville-en-Bessin foi palco de uma operação decisiva no desembarque de 6 de junho de 1944.

A França ocupada pelo exército alemão

Em 1944, a França estava ocupada pelos alemães há 4 anos como consequência do armistício de 22 de junho de 1940. A ocupação ocorreu no norte da França, enquanto o Sul dependia do governo francês, que se tornou o regime de Vichy. A ocupação pelo exército alemão consistia principalmente na utilização dos recursos do país.

Contudo, uma parte dos franceses não desejava perder assim tão rápido a guerra. Eles organizaram uma Resistência, que tinha por objetivo se opor à ocupação: sabotagem da administração, recusas em obedecer, desobediência civil, gráficas clandestinas, etc. Estas ações foram muito incentivadas pelo convite de 18 de junho de 1940 do General de Gaulle. Em exílio no exterior, Charles de Gaulle tornou-se o herói da Segunda Guerra Mundial, embora estivesse fora da organização da operação Overlord. Este termo é o nome de código da operação na Normandia organizada pelos Aliados para junho de 1944. As tropas eram então compostas de múltiplas nacionalidades.

Palco do desembarque de 6 de junho de 1944

A ponta do Hoc teve um interesse estratégico essencial. A protuberância rochosa é de fato um ponto de observação ideal para supervisionar o Canal da Mancha e seu litoral. Além disso, a sua situação entre duas praias fazia dela um mirante natural, dee onde era facilmente possível defender as praias que hoje se chamam Omaha Beach e Utah Beach.

Esta foi a razão pela qual a ponta foi bombardeada a partir de Abril de 1944, alguns meses antes do desembarque. Vários ataques ocorreram para permitir às tropas agir depois. No dia do desembarque, 225 homens do coronel Rudder desembarcaram às 6h30 para escalar a ponta do Hoc e dominá-la.

Uma vez tomada, a ponta do Hoc foi atacada várias vezes pelo exército alemão. O isolamento das tropas no local implicou uma grande vulnerabilidade. Reforços chegaram apenas em 7 de junho, o que não impediu o sucesso da missão. A cidade de Saint-Pierre-du-Mont, a 4 km da ponta do Hoc, foi tomada pelas tropas americanas em 8 de junho pela manhã.

Local de comemoração do Dia D

A ponta do Hoc tornou-se um ponto de comemoração do sacrifício das tropas aliadas. No fim dos anos 70, a França legou uma parte da ponta do Hoc aos Estados Unidos, que fizeram ali um monumento. O 40° e 50° aniversários do desembarque foram celebrados neste local na presença dos presidentes americanos Ronald Reagan e depois Bill Clinton.

A ponta do Hoc é hoje um local de livre acesso para o público todos os dias do ano. A ponta de observação, por sua vez, fica aberta de dia. Ao visitar a ponta do Hoc, pode-se descobrir as instalações de um posto de direção e os pontos de tiro de artilharia.

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