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Utah Beach é o nome de uma das cinco praias do desembarque aliado na Normandia durante o verão de 1944. Esta área foi confiada às tropas americanas que tinham como objetivo controlar a praia e tomar Cherbourg.

Uma praia adicionada aos planos da Operação Netuno

Quando o general Eisenhower foi nomeado comandante supremo das Forças Expedicionárias Aliadas na Europa, ele liderou a organização do desembarque. A operação Torch (o desembarque na África do Norte em novembro de 1942) permite que o general refine suas estratégias. Decidiu-se que a área de desembarque na Europa Ocidental deveria ser ampliada e que havia a necessidade de aumentar os recursos utilizados. De fato, as baixas canadenses em Dieppe, em 1942, mostraram a eficácia das defesas alemãs. Utah Beach também serviu como zona de recuo em casos de assaltos mal sucedidos em Calvados.

A praia de Utah Beach, no lado oriental de Cotentin, foi adicionada aos planos da Operação Netuno. Trata-se da área de assalta anfíbio à oeste.

Vitória do desembarque em Utah Beach

Utah Beach era menos fortificada do que o resto da costa da Normandia. Apesar de um reforço das defesas nesta área, sob a liderança do comandante Rommel, o campo de dunas e pântanos é considerado difícil para o movimento de tropas militares.

No dia 6 de junho de 1944, às 6:30 da manhã, os aliados bombardearam ativamente as defesas no local ao longo de Utah Beach. O ataque à distância foi eficaz, e os tanques anfíbios puderam desembarcar antes que a defesa pudesse se reorganizar. Quando a maré desceu para descobrir os obstáculos de Rommel, o gênio conseguiu eliminá-los. As barreiras anti-tanques foram destruídas e as tropas americanas alcançaram rapidamente seus objetivos.

Apesar de uma vitória das tropas aliadas durante o desembarque em Utah Beach, as perdas humanas são significativas nas divisões aerotransportadas. Os paraquedistas, enviados para a terra, contaram muitas vítimas que tiveram de enfrentar a luta de chão. Os menos afortunados caíram diretamente nos pântanos após os problemas durante a queda.

O museu do desembarque de Utah Beach

Fundado em 1962, o museu de Utah Beach foi ampliado ao longo dos anos. Em 2011, ele adquiriu um espaço de 3000 m², onde exposições retratam a Operação Overlord. Lá, é possível ver uma cópia do bombardeiro americano B-26 Marauder e uma embarcação de desembarque. O museu está localizado na cidade de Sainte-Marie-du-Mont, no local histórico do assalto.

Uma vez alcançado o objetivo do desembarque em Utah Beach, os soldados alemães partiram para Cherbourg. Esta batalha, chamada de Bocage, foi muito sanguinária. Cherbourg foi tomada em 27 de junho de 1944.