O Louvre durante a Segunda Guerra Mundial

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Em 1940, a França sofre uma derrota para o exército alemão. Hitler chega então a Paris. Sua cobiça sobre o patrimônio francês não é um segredo. No entanto, quando os nazistas entram no Museu do Louvre, tudo o que encontram são salas vazias. Jacques Jaujard já tinha previsto em segredo a evacuação de cerca de 4000 obras a fim de protegê-las e mantê-las longe dos conflitos armados.

A cobiça da Alemanha nazista face às obras do Louvre

A Alemanha nazista dispõe de um serviço dedicado à pilhagem do patrimônio dos países vencidos. É uma unidade especial de pilhagem (ERR) que se encarrega de tomar para a Alemanha as obras de arte. São confiscadas como tesouros de guerra. Foi assim que os museus foram esvaziados e que colecionadores foram roubados. Para evitar este drama no Louvre, Jacques Jaujard então diretor dos museus nacionais prepara um plano de evasão para as coleções do Palácio Real. Muito preparado, ele organiza com estratégia a fuga das obras, mesmo as mais monumentais para que escapem das autoridades alemãs e mesmo do governo de Vichy então instalado. A sua experiência na evacuação do museu do Prado durante a guerra civil espanhola com o envio de suas coleções à Suíça o deixa um passo na frente dos nazistas. O talento de Jacques Jaujard está, pois, na diplomacia que ele mostra. Ele consegue não somente proteger as obras do Louvre com a ajuda de cúmplices, mas engana o governo francês sendo um funcionário público. O segredo é bem guardado e, no momento da capitulação do exército alemão, os tesouros do museu podem voltar à vitrina.

Uma campanha de salvamento de grande escala

É necessário imaginar a transferência secreta de 4000 peças do Louvre. Algumas têm dimensões colossais, outras pesam toneladas. Por último, está fora de questão danificar os objetos frágeis ou furar uma tela. Tudo não se fez numa noite. Realmente, foram necessários vários anos para que as obras fossem espalhadas pela França. A maior parte é conservada no castelo de Chambord no vale do Loire.

A história do salvamento das coleções do Museu do Louvre foi por muito tempo um mistério. Jacques Jaujard sempre foi discreto sobre a maneira como a operação foi organizada, apesar do sucesso e do papel decisivo que teve para o país.

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