La playa de Sword Beach o Ouistreham

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Sword Beach es la playa más oriental del frente normando del 6 de junio de 1944. El ataque de esta zona fue asignado a las tropas británicas acompañadas por el llamado «comando Kieffer», la única unidad de soldados franceses que participó en el desembarco aliado.

La Operación Neptuno

La Operación Neptuno es el nombre que se atribuyó al ataque anfibio en las playas normandas. Gold Beach es una de las cinco playas elegidas para librar la batalla de Normandía. Se extiende por una superficie de 8 kilómetros de largo entre Ouistreham y Saint-Aubin-sur-Mer.

La ciudad de Ouistreham estaba ocupada por el ejército alemán desde el armisticio de 1940. El comandante Rommel era consciente del riesgo de desembarco que presentaba la playa de la ciudad y ordenó retirar las casas situadas junto al mar y colocar en su lugar obstáculos antidesembarco. Se instalaron búnkeres a lo largo de la costa y se colocó un puesto de observación con artillería para vigilar y defender la playa.

El desembarco de las tropas fue un auténtico baño de sangre, que terminó con combates en las mismas calles de Ouistreham. Finalmente, los soldados aliados lograron hacerse con el control de la ciudad e inutilizar los tanques de asalto alemanes que no pudieron contraatacar.

Las tropas británicas pasaron a su siguiente objetivo: la toma de los puentes de Bénouville (puente Pegasus) y de Ranville.

El comando Kieffer

El comando Kieffer, compuesto por 177 fusileros marinos, formaba parte de la Special Service Brigade del ejército británico. Estos soldados eran los únicos franceses que participaron en el desembarco de Normandía.

Estos marinos se formaron con las tropas británicas en el castillo de Achnacarry, en Escocia, y se convirtieron en los llamados «boinas verdes». Los hombres del comandante Kieffer recibieron un duro entrenamiento tanto física como psicológicamente. De hecho, al llegar a la base, los futuros comandos debían pasar por delante de un cementerio de reclutas ficticio, que supuestamente habían fallecido durante el entrenamiento.

De los franceses que desembarcaron el 6 de junio de 1944 en Sword Beach, diez cayeron durante el D-Day. Los supervivientes de la batalla de Normandía recibieron la condecoración de la Legión de Honor décadas más tarde.

En la actualidad, Ouistreham es una ciudad dinámica y un destino costero muy popular. El desembarco marcó esta localidad, en la que podemos encontrar numerosas calles dedicadas a grandes figuras de la batalla de Normandía. Para conocer mejor su historia, se puede visitar el Museo del Comando n.º 4, con exposiciones dedicadas al comando Kieffer y a sus hombres. El gran búnker, convertido en museo, también está abierto al público.