La catedral de Notre-Dame de Rouen

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La catedral de Notre-Dame de Rouen se alza desde hace cinco siglos en la capital del departamento Sena-Marítimo. Durante la Segunda Guerra Mundial, la catedral sufrió graves daños. En 1940 un incendio dañó el barrio histórico y, más tarde, los bombardeos de 1955 de la Royal Air Force deterioraron gravemente la catedral y el Palacio de Justicia. Esta serie de bombardeos se conoció como la «semana roja» y se cobró la vida de 3500 personas. 9500 edificios fueron destruidos y 30.000 personas perdieron sus hogares.

La historia de la catedral

La catedral de Rouen es un monumento religioso con una parte románica construida en 1030 y una parte gótica construida en 1145. La catedral fue terminada en 1506 y declarada monumento histórico en 1862. En esta misma catedral reposan los restos de Ricardo Corazón de León.

Esta catedral asimétrica es la más alta de Francia desde que en 1876 se reconstruyera su aguja de hierro fundido, con la que alcanzó 151 metros de altura con una longitud total de 144 metros. Este edificio es famoso en todo el mundo por la serie de treinta lienzos que le dedicó el pintor impresionista Claude Monet.

Obra maestra de la arquitectura gótica

La catedral de Notre-Dame de Rouen está construida sobre un edificio de estilo románico del siglo XI. La cripta de la antigua iglesia puede visitarse a pesar de las obras de la catedral gótica. Cuenta la leyenda que en este lugar se encontraban las reliquias de la Virgen María.

Las obras de la catedral gótica comenzaron en el siglo XII con la finalización de la torre Saint-Romain en 1185. Aumentaron la altura del edificio, alargaron el coro y taparon la cripta. Solo las excavaciones arquitectónicas modernas han permitido descubrir los restos originales. Las capillas, las vidrieras y las sesenta estatuas que se añadieron a la fachada a lo largo del siglo XV dotaron al edificio de una nueva apariencia.

Núcleo central de la vida de la ciudad

La catedral, situada en el centro de Rouen, está cerca de los lugares más emblemáticos de la capital del departamento Sena-Marítimo. Además, todos los años se organiza el mercado de Navidad en su explanada.

El barrio se caracteriza por sus casas antiguas, 2000 de las cuales tienen fachadas con entramado de madera. No dejéis de visitar la calle Gros-Horloge, que conecta la catedral con la plaza del Viejo Mercado. Esta calle peatonal es muy popular entre los habitantes de la ciudad y los turistas. Aquí los más golosos podrán comprar especialidades regionales como el «macaron de grand’mère Auzou», un dulce elaborado con manzanas y caramelo de mantequilla salada. Aquí también podréis contemplar el Gros-Horloge o Gran Reloj, que da nombre a esta calle. Este reloj astronómico, construido en 1389 y declarado monumento histórico, cuenta con su propio museo en el que podréis descubrir el taller del relojero.

Un edificio víctima de la Segunda Guerra Mundial

La guerra no trató bien a la catedral de Rouen. En 1940 un incendio causó graves daños en una parte de la estructura, pero lo peor aún estaba por llegar. En abril de 1944 los bombardeos de los Aliados alcanzaron Notre-Dame de Rouen y destruyeron la zona de la nave. Los daños en la estructura debilitaron el edificio, que apenas podía sostener la aguja que tenía los pilares dañados. Pronto comenzaron las obras para consolidar la estructura e impedir que la aguja se derrumbara sobre el resto del edificio. Sin embargo, varios incendios provocaron más tarde la caída de las campanas y destruyeron la nave. Los conflictos internos de la ciudad continuaron hasta el 30 de agosto de 1944, cuando el ejército alemán presente en la ciudad se batió por fin en retirada.

La restauración de la catedral

Se iniciaron trabajos de restauración para limpiar los escombros y reconstruir la catedral, que volvió a abrir sus puertas en 1956. Fue una ardua tarea porque, una vez que se estabilizó la estructura, se tuvieron que reparar los daños causados por la erosión de la lluvia y la contaminación.

Desafortunadamente, la catedral también fue víctima de la tempestad del 26 de diciembre de 1999. Durante la primera década de 2000 se llevó a cabo una serie de obras para reparar y consolidar la estructura, el tejado, los arbotantes y los campanarios.

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