El cementerio militar de la Commonwealth de Bayeux

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El cementerio militar de la Commonwealth de Bayeux es el cementerio británico más grande situado en territorio francés. La participación del Imperio Británico en la batalla de Normandía y en la liberación de Francia fue sumamente importante. Numerosos miembros de las tropas británicas que desembarcaron el 6 de junio de 1944 en las playas de Gold Beach y Sword Beach cayeron en combate.

© Jean-Baptiste Roux

La Mancomunidad de Naciones

La Commonwealth of Nations cuenta con 53 Estados miembros. La organización está compuesta por países independientes pero con claros intereses comunes. Si bien la mayoría de ellos son antiguas colonias británicas, les unen valores comunes. Cuando uno de estos países entra en guerra, los demás no están obligados a participar en el mismo conflicto e incluso pueden mantener una posición neutra. Sin embargo, también pueden ayudarse mutuamente, tal como hicieron durante la Segunda Guerra Mundial.

La presencia del cementerio militar en Bayeux

Los bombardeos que debían debilitar la defensa alemana no alcanzaron Bayeux, la primera gran ciudad liberada tras el desembarco el 7 de junio de 1944. Los lugares públicos como las escuelas se convirtieron en hospitales improvisados para atender a los heridos de la batalla de Normandía que fueron trasladados a la ciudad y muchos soldados de la Commonwealth sucumbieron a sus heridas en Bayeux.

La zona donde se encuentra el cementerio militar fue cedida por Francia al Reino Unido y está gestionada por la Commonwealth War Graves Commission.

En Bayeux también se encuentra el Museo de la Batalla de Normandía, que presenta la historia de la ciudad durante la Segunda Guerra Mundial en una zona de exposición de 2000 m2, donde también se proyectan películas de archivo de la época.

Un cementerio internacional

En el cementerio militar de la Commonwealth de Bayeux reposan los restos de 4144 soldados, entre ellos 3935 británicos y 338 desconocidos. Entre los soldados enterrados también hay canadienses, neozelandeses, australianos, sudafricanos, polacos, franceses, checoslovacos, italianos, rusos y alemanes.

Al otro lado de la calle, enfrente del cementerio, se erigió un monumento conmemorativo en honor a los desaparecidos con los nombres de los 2092 soldaos de la Commonwealth que cayeron en combate durante y después del desembarco de Normandía y que no recibieron sepultura. Según la tradición inglesa, un soldado debe ser enterrado junto a sus hermanos combatientes. Por esta razón, las nacionalidades están mezcladas.

La existencia de un lugar como el cementerio militar de la Commonwealth de Bayeux refleja el alcance mundial del conflicto. Al comenzar los ataques en Europa occidental, una parte del mundo se levantó contra las fuerzas del Eje y la ideología nazi.

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