La Pointe du Hoc

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La Pointe du Hoc es un saliente rocoso en la costa de La Mancha que mide 30 metros de altura. Situado en el departamento de Calvados, en la localidad de Cricqueville-en-Bessin, fue el escenario de una operación decisiva del desembarco del 6 de junio de 1944.

Francia ocupada por el ejército alemán

En 1944, Francia llevaba cuatro años ocupada por los alemanes como resultado del armisticio del 22 de junio de 1940. La ocupación se centraba en el norte de Francia, mientras que el sur dependía del Gobierno francés que pasó a ser el régimen de Vichy. La ocupación del ejército alemán consistía principalmente en utilizar los recursos del país.

Sin embargo, una parte del pueblo francés no se resignaba a perder tan pronto la guerra y organizó una Resistencia con el objetivo de combatir la ocupación: sabotajes de la administración, negativa a acatar órdenes, desobediencia civil, imprentas clandestinas, etc. El llamamiento a la resistencia del General de Gaulle el 18 de junio de 1940 apoyó firmemente estas acciones. Charles de Gaulle, exiliado en el extranjero, se convirtió en el héroe de la Segunda Guerra Mundial, a pesar de que fue dejado al margen de la organización de la Operación Overlord, el nombre en clave de la operación en Normandía organizada por los Aliados para el mes de junio de 1944. Las tropas estaban compuestas por diferentes nacionalidades.

Escenario del desembarco del 6 de junio de 1944

La Pointe du Hoc es un lugar con un importante interés estratégico. Este saliente rocoso es, de hecho, un punto de observación ideal para vigilar el mar de La Mancha y su litoral. Además, su ubicación entre dos playas lo convertía en un mirador natural desde el que se podía defender fácilmente las playas conocidas actualmente como Omaha Beach y Utah Beach.

Por esta razón, la Pointe du Hoc fue blanco de los bombardeos desde abril de 1944, unos meses antes del desembarco. Se realizaron varios ataques para que los Rangers, el cuerpo de élite del ejército estadounidense, pudieran actuar. El día del desembarco, 225 hombres del coronel Rudder desembarcaron a las 6:30 de la mañana para escalar la Pointe du Hoc y hacerse con su control.

Después de que los Aliados tomaran la Pointe du Hoc, el ejército alemán atacó la zona en repetidas ocasiones. El aislamiento de las tropas desplegadas en el lugar incrementaba la vulnerabilidad. Los refuerzos no llegaron hasta el 7 de junio, lo que no impidió el éxito de la operación. Las tropas estadounidenses tomaron la localidad de Saint-Pierre-du-Mont, a 4 km de la Pointe du Hoc, el 8 de junio por la mañana.

Un lugar de conmemoración del D-Day

La Pointe du Hoc se ha convertido en un lugar de conmemoración del sacrificio de las tropas aliadas. A finales de los años setenta, Francia legó una parcela de la Pointe du Hoc a Estados Unidos en la que erigieron un monumento. En este lugar se celebró el 40.º y el 50.º aniversario del desembarco en presencia de los presidentes estadounidenses Ronald Reagan y, posteriormente, Bill Clinton.

En la actualidad, la Pointe du Hoc es un lugar al que se puede acceder libremente durante todo el año. El puesto de observación solo está abierto durante el día. En la Pointe du Hoc se pueden visitar las instalaciones de un puesto de dirección y las zonas de tiro de la artillería.

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