Playa de Juno

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Canadá fue una de las naciones beligerantes de la Segunda Guerra Mundial que combatieron en las playas de Normandía. Como miembro de la Commonwealth, Canadá mantiene una estrecha relación con el Reino Unido. 1,1 millones de soldados canadienses sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial, y 15,000 de ellos desembarcaron en Normandía para participar en la derrota de Alemania.

El desembarco de las tropas canadienses en Juno Beach

Juno Beach es el nombre de una de las playas del desembarco aliado del 6 de junio de 1944. El objetivo del asalto al litoral, con el nombre en clave de Operación Neptuno, era tomar el control de los puntos estratégicos (puentes, puertos y grandes ciudades) para después comenzar la batalla de Normandía y avanzar por el territorio. Para cumplir esta misión, la playa de Juno Beach, delimitada entre Saint-Aubin-sur-Mer y La Rivière, fue asignada a las fuerzas canadienses.

La defensa alemana estaba compuesta por artillería a lo largo de la costa y por una línea de defensa de tanques. Asimismo, se colocaron obstáculos antidesembarco en las playas para ralentizar el avance de la infantería y exponerla a los tiros de artillería. A pesar de los bombardeos de los Aliados antes del desembarco, los soldados alemanes tuvieron tiempo de reagruparse y anticiparse a la llegada de los canadienses. Las malas condiciones meteorológicas no permitieron sabotear por completo las defensas enemigas y las tropas canadienses sufrieron grandes pérdidas durante las primeras horas del desembarco.

Al final del día, los soldados que desembarcaron lograron tomar el control de Saint-Aubin-sur-Mer. Otras tropas canadienses se unieron al combate al día siguiente y pudieron seguir avanzando por los territorios normandos para liberar progresivamente las ciudades que se iban encontrando.

El Centro Juno Beach

45.000 canadienses perdieron la vida durante la Segunda Guerra Mundial, 359 de ellos el 6 de junio de 1944. Para rendirles homenaje y contar su historia, se inauguró en 2003 el Centro Juno Beach en Courseulles-sur-Mer. Este centro está compuesto por un museo con exposiciones permanentes y temporales y por un parque donde se ofrece una visita comentada.

Las exposiciones recuerdan la participación de Canadá en el conflicto desde septiembre de 1939 y en las batallas del verano de 1944. El parque alberga los vestigios del Muro del Atlántico construido por el comandante Rommel para defender la costa en caso de desembarco. La visita comentada del parque permite al público conocer mejor las funciones de estas instalaciones y su importancia en el conflicto.

El ejército canadiense intervino en varios frentes de la Segunda Guerra Mundial y participó en las campañas de Italia, en Sicilia, y de los Países Bajos. La Marina Real Canadiense combatió activamente en las batallas del frente atlántico.

Juno Beach es actualmente un lugar de memoria histórica. A lo largo de la costa normanda se suceden los monumentos dedicados a las víctimas canadienses cuyos restos reposan en el cementerio militar de la Commonwealth de Bayeux y en el cementerio militar canadiense de Bretteville-sur-Laize.