Utah Beach

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Utah Beach es una de las cinco playas del desembarco aliado que tuvo lugar en Normandía en el verano de 1944. Fue la zona asignada a las tropas estadounidenses, que tenían como objetivo controlar la playa y tomar Cherburgo.

Una playa añadida a los planes de la Operación Neptuno

Cuando el general Eisenhower fue nombrado Comandante Supremo de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas en Europa, asumió la dirección de la organización del desembarco. El general pudo perfeccionar su estrategia con la Operación Torch, el desembarco que tuvo lugar en el norte de África en noviembre de 1942. De este modo, decidió ampliar la zona del desembarco en Europa occidental e incrementar los medios utilizados. En 1942, las pérdidas de las tropas canadienses ya habían demostrado en Dieppe la eficacia de la defensa alemana. Utah Beach serviría de zona de retirada en caso de que fracasaran los asaltos en el departamento de Calvados.

La playa de Utah Beach, situada en la zona occidental de la península de Cotentin, se añadió por tanto a los planes de la Operación Neptuno. Se trata de la zona más occidental del asalto anfibio.

Victoria del desembarco en Utah Beach

La zona de Utah Beach estaba menos fortificada que el resto de la costa normanda. A pesar de que el comandante Rommel ordenó el refuerzo de las defensas en esta zona, el terreno compuesto por dunas y cenagales dificultaba el desplazamiento de las tropas militares.

El 6 de junio de 1944 a las 6:30 de la mañana, los Aliados bombardearon intensamente las defensas desplegadas por Utah Beach. El ataque a distancia fue eficaz y los tanques anfibios lograron desembarcar antes de que la defensa alemana pudiera reorganizarse. Cuando la marea bajó, dejó al descubierto los obstáculos de Rommel y fueron eliminados por el cuerpo de ingenieros del ejército. El muro antitanque fue destruido y los soldados estadounidenses alcanzaron rápidamente sus objetivos.

A pesar de la victoria de las tropas aliadas en el desembarco de Utah Beach, hubo numerosas bajas entre las divisiones aerotransportadas. Muchos de los paracaidistas que combatieron en tierra perdieron la vida. Los menos afortunados cayeron directamente en los cenagales debido a problemas en el lanzamiento.

El Museo del Desembarco de Utah Beach

El museo de Utah Beach, fundado en 1962, se ha ido ampliando con el paso del tiempo. En 2011, el museo adquirió un espacio de 3000 m2 con exposiciones dedicadas a la Operación Overlord, en las que podemos encontrar un ejemplar de un bombardero estadounidense B-26 Marauder y una embarcación del desembarco. El museo está situado en la localidad de Sainte-Marie-du-Mont, en el emplazamiento histórico del asalto.

Tras el éxito del desembarco en Utah Beach, los soldados aliados pusieron rumbo a Cherburgo para liberar la ciudad. Esta batalla, conocida como la «batalla de los setos» por el paisaje donde tuvo lugar, fue muy cruenta. Los Aliados tomaron la ciudad de Cherburgo el 27 de junio de 1944.