La salamandre de François 1er, présente partout à Chambord

Si vous visitez le château de Chambord, vous tomberez sûrement, au détour d'une pièce, sur une sculpture ou une moulure représentant une salamandre.

Cet animal, emblème du roi François 1er, est présente à plus de 300 reprises dans l'édifice. Mais que signifie-t-elle ? Pourquoi ce petit animal amphibie d'une vingtaine de centimètres fut choisi pour symboliser la royauté ?

La salamandre dans le bestiaire fantastique médiéval

Le Moyen-âge, société très fervente qui vivait dans un monde où les terres inconnues étaient très présentes, pouvait facilement mélanger le réel et le merveilleux. Dans le bestiaire des animaux magiques figurait la salamandre. D'après la légende, cet animal capable de vivre aussi bien sur terre que dans l'eau pouvait aussi résister au feu.

Cette légende vient du fait que la salamandre, qui hiberne dans les souches. Si celles-ci étaitent ramassées pour servir de combustible, la salamandre pouvait accidentellement se retrouver dans une cheminée. Sa peau humide la protégeant quelques secondes des flammes, elle s'échappait tranquillement du foyer, sous les yeux ébahis des témoins de la scène !

La salamandre et François 1er, bâtisseur de Chambord

Nous pouvons comprendre aisément que cet animal fabuleux, nourrissant autant de fantasmes, soit choisi par un roi victorieux et prestigieux comme François 1er. Prenant la salamandre pour emblème, il la fit graver dans ses châteaux, à Fontainebleau mais aussi – et surtout – au château de Chambord.

La salamandre de Chambord est surmontée d'une couronne qui arbore la devise : Nutrisco et Extinguo, que nous pourrions traduire par « Je me nourris du bon feu, j’éteins le mauvais ». Elle est représentée en train de cracher de l'eau pour éteindre le mauvais feu, ou avalant des flammes pour se nourrir à l'inverse du bon feu.

C'est un symbole parfait pour un roi qui se veut à la fois le protecteur de son peuple, celui qui éteint le mauvais feu, qui résiste et même se nourrit d'une force aussi destructrice que les flammes.

Si vous prévoyez une visite du château de Chambord, partez à la recherche des salamandres de pierre qui sont tapies ici et là !

.

Informations COVID-19 : Nos visites et activités ne sont pas opérées du 1er oct. au 25 déc. Elles peuvent être réservées en ligne dès maintenant pour des dates ultérieures. Cliquez ICI pour en savoir plus sur les mesures sanitaires mises en œuvre et sur les réponses aux questions fréquentes.