Histoire des châteaux de la Loire

La Renaissance française commença au XVe et XVIe siècle. C’est avec une forte influence italienne que se développa l’art des châteaux français, mais aussi la musique et la peinture de l’époque. Soucieux de représenter une grande puissance mondiale, les rois de France dès François Ier firent venir au royaume des personnes de renom dont Léonard de Vinci en est un exemple.

Installation des rois de France dans le Val de Loire

La cour de France était installée à cette époque dans le Val de Loire. Lieu stratégique pour le commerce et la circulation des biens, la Loire traverse la France et offre un paysage apte à accueillir les ambitions royales de résidences somptueuses.

Des châteaux y furent installés dès le Moyen-Âge. Certaines forteresses médiévales sont par ailleurs toujours visibles en amont du plus long fleuve de France. Mais la victoire du jeune roi François Ier à la bataille de Marignan en 1515 marqua le début d’une nouvelle ère. Le château de Chambord par exemple fut le théâtre de travaux dès 1519 initiés par le souverain pour y établir des bâtiments dignes de cette monarchie victorieuse.

Château de Chambord

Les châteaux délaissés par les rois

La Loire fut malheureusement peu à peu délaissée par les rois qui préférèrent s’installer à Fontainebleau, au palais du Louvre, puis dans la résidence de Versailles. François Ier termina ses jours au château de Rambouillet dans les Yvelines.

Ils furent repris par d’autres personnages de la noblesse française grâce à des rachats ou des dons.

Bien que résidence officielle de François Ier, Chenonceau ne fut cependant sujet à aucune rénovation ou embellissement. C’est à sa mort que Diane de Poitiers fit construire le pont au-dessus du cher qui fait aujourd’hui tout le charme du château.

Château de Chenonceau

Des propriétaires privés qui sauvèrent le patrimoine

Une grande partie des châteaux de la Loire sont des propriétés privées, ouvertes au public pour la visite. Le Centre des Monuments Nationaux qui gère des lieux comme le Mont Saint-Michel est propriétaire et gestionnaire entre autres du château d’Azay-le-Rideau, ou encore le château de Châteaudun.

La reprise en main par des propriétaires privés de châteaux de la Loire a permis l’entretien et la restauration de ces demeures. Ainsi le château de Villandry fut-il repris au début du XXe siècle par la famille Carvallo qui sauva la bâtisse de la démolition mais y apporta également une importante collection d’œuvres picturales espagnoles.

1 Jour(s)
À partir de 192,00 €
1 Jour(s)
À partir de 170,00 €

Un site touristique exceptionnel

L’appellation château de la Loire désigne une zone touristique d’exception. Elle rassemble dans un paysage idéal un concentré de l’Histoire de France qui marqua l’Europe lors de l’époque Renaissance. Pour revivre et mieux découvrir ce patrimoine, de nombreux événements sont régulièrement organisés à travers des spectacles permettant au public de s’immerger dans l’ambiance d’antan.

2 Jour(s)
À partir de 399,00 €

L'histoire vivante des châteaux de la Loire

La meilleure façon de s'immerger dans l'histoire des châteaux de la Loire ? Visiter les plus célèbres d'entre eux. Nos visites et excursions vous permettent de visiter les sites touristiques les plus populaires de la région :