Le cimetière américain de Normandie (Colleville-sur-Mer)

Au-dessus d’Omaha Beach qui fut au matin du 6 juin 1944 le théâtre d’un bain de sang pour les troupes alliées se situe le cimetière américain de Normandie. Basé sur la commune de Colleville-sur-mer en Normandie, le cimetière américain s’étend sur une superficie de 70 hectares pour une longueur de 1 kilomètre.

Monument commémoratif d’Omaha Beach

©Dennis Jarvis

Un lieu de recueillement

9 387 stèles en marbre blanc parfaitement alignées pointillent la pelouse verdoyante du cimetière américain de Colleville-sur-Mer. Une chapelle trône au croisement de ses deux allées principales. Le son de sa cloche transperce le silence des lieux pour rendre hommage au sacrifice des soldats qui vinrent ici combattre les forces de l’Axe. Parmi les défunts qui reposent ici, 307 sont inconnus. Les allées du cimetière américain de Normandie peuvent être visitées en journée.

Le cimetière militaire de Colleville-sur-mer

©Flickr / isamiga76"

Un ensemble complété par le jardin des disparus

Le débarquement et la bataille de Normandie firent de nombreuses victimes parmi les troupes alliées. Tous les corps ne purent malheureusement pas être retrouvés et la liste des disparus s’élève à 1 557 noms.

Le jardin des disparus est constitué de murs en arcs de cercle sur lesquels sont gravés les noms des disparus. Ces inscriptions recensent les personnes dont on n’a pas récupéré les dépouilles – comme c’est le cas pour les 800 hommes de la 66ème division d’infanterie qui périrent lors d’un torpillage – ou dont les corps n’ont pas pu être identifiés.

1 Jour(s)
À partir de 259,00 €
1 Jour(s)
À partir de 115,00 €

Le Mémorial

En suivant la principale allée, on arrive au Mémorial. C’est un monument en forme de demi-cercle au milieu duquel a été placée une statue qui mesure 7 mètres de haut. Elle représente de manière allégorique « L’Esprit de la jeunesse américaine s’élevant des flots ». Des cartes d’opérations militaires sont inscrites sur les murs du Mémorial. Elles traitent :

  • le débarquement en Normandie
  • les opérations aériennes au-dessus de la Normandie de mars à août 1944
  • le 6 juin 1944 avec les débarquements et les assauts amphibies
  • les opérations militaires en Europe occidentale du 6 juin 1944 au 8 mai 1945

25min
À partir de 230,00 €
1 Jour(s)
À partir de 115,00 €

    Une marque de l’amitié franco-américaine

    Le cimetière américain et son ensemble sont gérés par l’American Battle Monuments Commission. Il s’agit de l’agence indépendante qui administre les cimetières et monuments américains liés aux deux guerres mondiales et situés en dehors des États-Unis. L’emplacement est quant à lui une concession perpétuelle faite par la France aux États-Unis.

    Le lien entre ces pays est symbolisé dans le cimetière de Colleville-sur-Mer par deux statues. La première représente la figure de Columbia qui porte l’aigle américain et la seconde montre Marianne tenant un coq français. Une branche d’olivier est tenue par chacun des personnages pour symboliser la paix entre les peuples et l’amitié qui unit les deux nations.

    Autre lieu de mémoire, le cimetière de Bayeux qui célèbre les soldats anglais et issus du Commonwealth. Le cimetière allemand de la Cambe est aussi un lieu de recueillement.