As 5 praias do desembarque na Normandia

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Na manhã de 6 de Junho de 1944, as tropas aliadas desembarcaram em cinco praias do Cotentin e do Calvados. Esta operação, preparada há meses, permitiu a retomada dos combates em uma França sujeita à ocupação pelo exército alemão.

Sword Beach

Esta praia é a única em que tropas francesas desembarcaram. Ela está situada a leste da área de desembarque. Em 6 de junho de 1944, 300 mil soldados britânicos desembarcaram em Sword Beach. Eles conseguiram desmantelar mais da metade dos tanques inimigos. As perdas humanas foram, contudo, pesadas.

Gold Beach

O desembarque na praia de Gold Beach ocorreu particularmente bem. As tropas britânicas desembarcaram mais tarde em relação às outras praias, tendo em conta o estado da maré. Entre os 25 mil homens do exército inglês, mais de 400 homens morreram neste dia. Foi, contudo, sem real dificuldade que as tropas puderam avançar pelo continente.

Utah Beach

Utah Beach é mais a área de desembarque mais a oeste. Com 5 quilômetros, a tomada desta praia teve por objetivo o controle do porto de Cherbourg. Em 6 de junho de 1944, os homens do gênio puderam retirar uma grande parte dos obstáculos na areia da praia. Apesar de uma resposta alemã, a grande maioria dos homens que desembarcaram depois chegaram ao continente sem maiores dificuldades ou problemas.

Omaha Beach

A praia de Omaha Beach tem 8 quilômetros de comprimento. As forças alemãs, conscientes do risco militar que representava este lugar, instalaram ali uma densa rede de instalações antidesembarque. Os obstáculos colocados na praia tinham por objetivo dificultar os avanços dos inimigos, tornando-os mais vulneráveis aos tiros de artilharia. A metereologia e a força das correntes que viraram diversas embarcações tornaram a operação particularmente arriscada. Devido a um desembarque muito sangrento, a praia tem o apelido de “Bloody Omaha”. Para 34.250 homens desembarcados, houve mil mortos e 2 mil feridos e desaparecidos.

Em 1956, o cemitério americano de Colleville foi criado em um espaço de 70 hectares que a França concedeu aos Estados Unidos. Ele abriga 9.387 lápides.

Juno Beach

Extremamente bem fortificada, a praia de Juno Beach sofreu apenas uns poucos danos em consequência dos bombardeios aéreos dos Aliados. Os danos leves permitiram às tropas alemãs preparar uma resposta. Quando as unidades de infantaria canadenses e britânicas desembarcaram, a resposta alemã foi particularmente mortífera. Os canadenses perderam de fato a metade de suas tropas na praia.

O desembarque na Normandia, nome de código Netuno, foi uma fase decisiva da Libertação francesa. Foi seguida pela batalha da Normandia. Os progressos das tropas permitiram as libertações sucessivas das cidades encontradas, bem como o apoio das populações civis. Embora possa-se falar de sucessos para esta campanha militar, não foi possível obtê-los sem o sacrifício de milhares de soldados aliados.