Las 5 playas del desembarco de Normandía

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En la mañana del 6 de junio de 1944, las tropas aliadas desembarcaron en cinco playas de la península de Cotentin y del departamento de Calvados. Esta operación, preparada durante meses, permitió reanudar los combates en una Francia sometida al ejército alemán.

Sword Beach

Esta es la única playa en la que desembarcaron tropas francesas. Es la playa más oriental de la zona del desembarco. El 6 de junio de 1944, 300.000 soldados británicos desembarcaron en Sword Beach y destruyeron más de la mitad de los tanques enemigos. Sin embargo, se perdieron numerosas vidas durante los combates.

Gold Beach

El desembarco en la playa de Gold Beach se llevó a cabo sin grandes dificultades. Las tropas británicas desembarcaron más tarde que en las otras playas debido a las condiciones del mar. De los 25.000 hombres del ejército británico que desembarcaron, 400 perdieron la vida aquel día. Sin embargo, las tropas pudieron avanzar sin problemas hacia el interior del territorio.

Utah Beach

Utah Beach es la zona más occidental del desembarco. Al tomar esta playa de 5 kilómetros de largo, se podía controlar el puerto de Cherburgo. El 6 de junio de 1944, el cuerpo de ingenieros del ejército logró eliminar gran parte de los obstáculos colocados en la arena. A pesar de los ataques alemanes, la mayoría de los hombres que desembarcaron posteriormente consiguió llegar a tierra sin grandes dificultades.

Omaha Beach

La playa de Omaha Beach tiene una extensión de 8 kilómetros. Las fuerzas alemanas, conscientes del riesgo militar que entrañaba el lugar, instalaron una red de obstáculos antidesembarco para impedir el avance de los enemigos y exponerlos al fuego de artillería. La operación fue especialmente peligrosa por las condiciones meteorológicas y por la fuerza de las corrientes que hacían volcar las embarcaciones. Por este desembarco tan sangriento, la playa recibió el nombre de «Bloody Omaha». De los 34.250 hombres que desembarcaron, se contabilizaron 1000 fallecidos y 2000 heridos o desaparecidos.

El cementerio americano de Colleville fue construido en 1956 en una superficie de 70 hectáreas que Francia cedió a Estados Unidos y alberga 9387 tumbas.

Juno Beach

La playa de Juno Beach, sumamente fortificada, no sufrió grandes daños durante los bombardeos aéreos de los Aliados. Gracias a los escasos daños causados, las tropas alemanas pudieron preparar un contraataque. Cuando las unidades de infantería canadienses y británicas desembarcaron, la respuesta del ejército alemán fue especialmente cruenta. Los canadienses perdieron la mitad de sus tropas desplegadas en la playa.

El desembarco de Normandía, conocido con el nombre en clave de Operación Neptuno, fue una fase decisiva de la liberación de Francia. Tras el desembarco, se libró la batalla de Normandía. Las tropas aliadas fueron avanzando y liberando las ciudades que se iban encontrando con el apoyo de la población civil. Aunque ahora puede afirmarse que esta campaña militar fue un éxito, no habría sido posible sin el sacrificio de miles de soldados aliados.