La historia de Normandía

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Franklin Roosevelt, el presidente de Estados Unidos, consideraba que la capitulación del Gobierno francés ante el ejército alemán con el armisticio del 22 de junio de 1940 causaría un auténtico desequilibrio en el orden mundial. La invasión alemana en Rusia en 1941 y la entrada de Japón en las potencias del Eje provocaron nuevos conflictos. Ante esta situación, se tomó la decisión de organizar la Operación Overlord.

Derrotar a las potencias del Eje

El 25 de junio de 1942 se decidió no realizar un desembarco en Europa y llevar a cabo una campaña anfibia en el norte de África en el marco de la Operación Torch, con el objetivo de liberar el Mediterráneo y acabar con la amenaza que se cernía sobre Oriente Medio.

El objetivo principal de los nuevos ataques en Europa era derrotar a Alemania. Dentro de esta operación, la liberación de Francia no es más que una afortunada consecuencia. Mientras organizaban el desembarco, las fuerzas aliadas pusieron en marcha una serie de operaciones de engaño para ocultar al adversario sus verdaderas intenciones. Con este objetivo, se llevaron a cabo varias incursiones de comandos canadienses en Dieppe en agosto de 1942. Las tropas canadienses sufrieron grandes pérdidas, lo que permitió confirmar la capacidad del ejército alemán para defender el litoral.

Un año después, el general Dwight Eisenhower fue nombrado oficialmente Comandante Supremo de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas en Europa. En ese momento, Alemania ya sospechaba que pronto se produciría un desembarco. El Estado Mayor predijo este ataque para la primavera de 1944. Adolf Hitler, el führer, comenzó entonces a intervenir directamente en las decisiones de las fuerzas armadas y a dirigir activamente las operaciones.

La defensa alemana

Sin embargo, fue el comandante Erwin Rommel quien ideó la excelente estrategia de defensa de la costa occidental. Ordenó colocar obstáculos de su propia invención para impedir el desembarco aliado, convencido de que tendría lugar con la marea alta. El objetivo de la construcción del llamado «Muro del Atlántico» o «Atlantikwall» era destrozar las embarcaciones e inmovilizar a los soldados de infantería que lograran alcanzar la costa. En las playas se colocaron estacas de hierro en forma de cruz, raíles y tetraedros puntiagudos, entre otros muchos objetos. Además, los soldados sembraron de minas el mar y la tierra e inundaron las zonas bajas para después colocar estacas orientadas al cielo, conocidas como estacas de Rommel.

La organización del asalto

La Operación Neptuno fue un asalto anfibio. La valiosa experiencia que adquirieron las tropas de Eisenhower con el desembarco en el norte de África permitió perfeccionar la estrategia del ataque en Normandía. Se amplió la zona del desembarco y se aumentaron los recursos para garantizar el éxito de la operación. Se decidió entonces que el asalto se realizaría en cinco playas normandas, situadas entre Ouistreham y Varreville, en la península de Cotentin.

Por razones de visibilidad y con el objetivo de sorprender a las fuerzas alemanas, los Aliados decidieron atacar de día con la marea baja o medio alta. La fecha del Día D o D-Day se fijó el 5 de junio de 1944, con la posibilidad de aplazarla al 6 y 7 de junio si las condiciones meteorológicas lo exigían.

La difusión de noticias falsas y la agrupación de embarcaciones para hacer creer al enemigo que el desembarco se produciría en otro lugar aumentaron el factor sorpresa.

El desembarco y la batalla de Normandía

En la mañana del 6 de junio de 1944 comenzó el bombardeo de la Pointe du Hoc, seguido del desembarco de las tropas aliadas en las playas de Omaha Beach y Utah Beach. Estos asaltos fueron especialmente sangrientos por la eficacia de la defensa alemana. Las playas de Gold Beach, Juno Beach y Sword Beach también fueron blanco de los ataques. En su avance, las tropas aliadas fueron liberando progresivamente los pueblos de la zona y tomaron posiciones estratégicas como Caen y el puente de Cherburgo. Entre los soldados, había estadounidenses, ingleses, canadienses y franceses (comando Kieffer).

El 15 de agosto de 1944 se realizó el desembarco de Provenza. De forma progresiva, las tropas aliadas fueron tomando el control del territorio francés. El desfile de la liberación de París tuvo lugar en los Campos Elíseos el 26 de agosto de 1944.

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