Châteaux historiques et touristiques de France

Visiter la France offre aussi une immersion culturelle et historique forte. Notre pays possède un patrimoine architectural exceptionnel, avec ses villes et ses villages, ses musées, ses monuments et évidemment ses milliers de châteaux qui jalonnent près de 2000 ans d’Histoire. Découvrez et visitez les plus beaux châteaux de France, de Paris à la Provence, de l’Occitanie au Val de Loire.

Forteresses médiévales et palais de la Renaissance

Le rôle et l’architecture des châteaux ont beaucoup évolué en France au fil des siècles.

De la fin de l’Empire romain jusqu’au début du XVIe siècle, les châteaux ont joué un rôle défensif tout en imposant une certaine symbolique du pouvoir, austère et martiale. La France compte encore plusieurs milliers de châteaux forts datant du Moyen-âge, aux remparts et aux tours crénelés, aux herses farouches et aux murs épais de de plusieurs mètres.

Au XVIe siècle, les châteaux en France adoptent une toute nouvelle physionomie. La puissance nouvelle de l’État rend les guerres entre seigneurs obsolètes : il n’est plus nécessaire de se défier de son voisin derrière de puissantes murailles. Les châteaux deviennent de véritables palais aux grandes fenêtres, entourés de parcs et de jardins splendides. Les trésors de la Renaissance se diffusent grâce notamment au roi François 1er, l’initiateur de cet ensemble de demeures fastueuses connu sous le nom de châteaux de la Loire.

Notre tour des plus beaux châteaux de France vous invite à parcourir plusieurs siècles d’Histoire, des forteresses médiévales aux plus charmants palais de la Renaissance.

Les 10 plus beaux châteaux médiévaux de France

Entre guerres internes et convoitises anglaises et impériales, le royaume de France s’est hérissé de forteresses. Chaque seigneur, chaque ville se protège alors derrière de hauts remparts et des tours vertigineuses. Si certains châteaux médiévaux ont été détruits ou profondément modifiés, d’autres ont traversé l’Histoire et attirent aujourd’hui les touristes du monde entier. Nous avons sélectionné pour vous dix des plus belles forteresses du Moyen-âge en France.

Cité de Carcassonne

Cité fortifiée de Carcassonne

Située en Occitanie, entre les villes de Toulouse et de Montpellier, la cité médiévale de Carcassonne compte parmi les ensembles fortifiés les mieux conservés au monde. Un immense travail de restauration, entrepris au XIX siècle par l’architecte Viollet-le-Duc, a permis de sauver la ville d’une disparition programmée. Inscrite depuis 1997 au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1997, Carcassonne attire chaque année plusieurs millions de visiteurs. Restaurants, boutiques, musées, animations offrent une visite inoubliable.

Cité médiévale de Provins

Au Moyen-âge, la ville accueillait les florissantes Foires de Champagne, qui comptaient alors parmi les plus réputées d’Europe. De nombreux monuments comme la Tour César ou la Grange aux Dîmes témoignent de cette opulence passée. La ville aux 58 monuments historiques classés ou inscrits est classée depuis 2001 au patrimoine mondial de l'UNESCO. À moins de 1h30 de Paris, elle attire chaque année des millions de visiteurs qui viennent visiter les souterrains, le Musée de Provins et du Provinois et qui assistent aux spectacles et animations.

Mont-Saint-Michel

Le Mont-Saint-Michel, qui dresse haut dans le ciel les tours de son abbaye, n’est pas à proprement parler une forteresse. Mais ses remparts baignés occasionnellement par les vagues, son ambiance particulière, à la mystique évocatrice, à la dimension médiévale incontestable, évoquent irrémédiablement les plus beaux châteaux de France du Moyen-âge. Inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1979, le Mont-Saint-Michel s’impose aussi comme une destination touristique incontournable entre Normandie et Bretagne.

Organisez et réservez dès aujourd'hui votre visite du Mont-Saint-Michel.

Château du Haut-Koenigsbourg

Le « Haut Château du Roi » se situe en Alsace, non loin de la frontière entre la France et l’Allemagne. Profondément restauré au XIXe siècle par le Kaiser Guillaume II, il domine de ses tours et de ses remparts la Plaine d’Alsace. Ses murailles en pierre rouge, ses nombreuses salles et la vue imprenable expliquent son succès touristique. En effet, ce monument historique s’impose comme une destination touristique en Alsace.

Château de Pierrefonds

Cet ancien château médiéval en ruines a été totalement restauré, et en partie reconstruit, au XIXe siècle sous l’égide de l’architecte Viollet-le-Duc et à l’initiative de l’empereur Napoléon III. Ce château de contes de fées, à la lisière de la forêt giboyeuse de Compiègne, brosse le portrait idéalisé et romantique dont l’imaginaire collectif pare le Moyen-âge. Classé au titre des monuments historiques, il séduit chaque année de nombreux visiteurs. Ce lieu d’exception sera une véritable parenthèse enchantée durant vos vacances.

Château de Castelnaud

Dominant la vallée de la Dordogne, la forteresse médiévale de Castelnaud fait toujours face à la citadelle rivale de Beynac. Abritant le musée de la guerre au Moyen-âge, le monument est aujourd’hui une destination touristique incontournable en Nouvelle-Aquitaine. En saison estivale, de nombreuses animations sont organisées.

Château de Peyrepertuse

Appartenant aux châteaux cathares, au même titre que la Cité de Carcassonne, cette citadelle du vertige a été érigée sur une crête à 800 mètres d’altitude. Aujourd’hui encore, les murailles en ruines de Peyrepertuse semblent se fondre dans la roche blanche de la montagne. Le château a été au cœur de la croisade albigeoise avant d’être transformé en forteresse royale. Les plus sportifs d’entre vous ne regretteront pas l’ascension menant à ce qui demeure encore l’un des plus beaux châteaux en ruines de France.

Château de Bonaguil

Situé dans le Périgord, région touristique riche en monuments historiques, mérite sa place dans cette liste des plus beaux châteaux de France. La forteresse et sa chapelle sont ouvertes au public. Des ateliers et des animations permettent à toute la famille de s’initier au Moyen-âge.

Château des Baux-de-Provence

Dominant l’un des plus beaux villages de France et offrant un panorama extraordinaire sur la chaîne des Alpilles, le château des Baux-de-Provence est une destination touristique incontournable dans les Bouches-du-Rhône. Un parcours de visite sécurisé a été mis en place dans les ruines grandioses de l’ancienne demeure des Seigneurs des Baux. Vous apprécierez aussi la visite du village des Baux-de-Provence, avec ses boutiques et restaurants, et les spectacles des carrières de Lumières.

Château de Guédelon

Pour finir ce tour de France des plus beaux châteaux du Moyen-âge, nous vous invitons à vous rendre en Bourgogne sur le chantier d’un château médiéval en cours de construction. Initié en 1997, le chantier se déroule sous les yeux du public dans le respect des méthodes et techniques médiévales. Ce projet très sérieux, supervisé par des historiens, est devenu au fil des ans une attraction touristique majeure. Les enfants comme les parents adoreront !

Les 5 plus beaux châteaux Renaissance de France

La Renaissance a légué à la postérité quelques-uns des plus beaux châteaux de France.

Palais de Versailles

Château de Versailles

Cet ancien pavillon de chasse a été transformé par le roi Louis XIV en un fastueux palais, symbole de son pouvoir. Aux portes de Paris, à la lisière d’une forêt et entouré par un immense parc aux allées et fontaines majestueuses, le Palais de Versailles incarne à lui seul l’idée de monarchie absolue portée par le Roi-Soleil. La Galerie des Glaces, les appartements du roi et de la reine, le Petit et le Grand Trianon comptent parmi les trésors architecturaux de l’un des plus grandioses édifices au monde.

Organisez dès aujourd’hui votre visite de Versailles au départ de Paris !

Château de Fontainebleau

À une soixantaine de kilomètres de Paris, le château de Fontainebleau a été voulu par François Ier, qui appréciait les terres giboyeuses de la vallée de Bièvre. Le château, avec ses façades caractéristiques du style classique, abrite aussi un musée national. Vous visiterez ce magnifique château, témoin de l’Histoire de France, pour les œuvres qu’il recèle et pour son architecture. Si vous disposez d’un peu de temps, poursuivez votre visite de Fontainebleau par une promenade dans les jardins.

Visitez le château de Fontainebleau depuis Paris en réservant votre excursion.

Palais du Louvre

Avant de devenir le Musée du Louvre, l’un des plus prestigieux au monde, l’édifice était un palais royal au cœur de la cité de Paris. Le Palais du Louvre, de style Renaissance, classique et néo-classique, compte à n’en pas douter parmi les plus beaux palais de la Renaissance en France. 

Château de Vaux le Vicomte

Nicolas Fouquet, surintendant des finances de Louis XIV, a fait construire le château de Vaux-le-Vicomte pour témoigner de sa réussite… Celui-ci signa sa perte ! Le Roi-Soleil, envieux du faste avec lequel il fut reçu et soupçonnant des détournements de fonds, arrêta et condamna Nicolas Fouquet pour des malversations.

Aujourd’hui, celui qui inspira Versailles demeure l’un des plus beaux châteaux de France. Participez à une visite de Vaux le Vicomte au départ de Paris et immergez-vous pour quelques heures dans les ors de la Renaissance. Réservez votre excursion comprenant la visite de Vaux le Vicomte.

Château de Chantilly

Le domaine de Chantilly, entouré d’un parc de 115 hectares, abrite les trésors d’un grand prince du XIXe siècle, Henri d’Orléans, duc d’Aumale. À 30 minutes à peine de Paris, partez à la découvert du Château de Chantilly, visitez ses grandes écuries, déambulez dans ses parcs et jardins et assistez aux spectacles équestres. De nombreuses expositions viennent enrichir les collections permanentes : tableaux, œuvres d’art, mobilier…

Les 6 plus beaux châteaux de la Loire

Les châteaux de la Loire, ensemble architectural unique au monde, méritent leur propre liste. Découvrons ensemble quelques-uns des plus beaux châteaux de la Loire.

Château de Chambord

La visite de Chambord est tout simplement incontournable lors d’une excursion sur la route des Châteaux de la Loire. Le château voulu par François 1er, avec son escalier à double révolution, est l’un des premiers et des plus éclatants témoignages de l’arrivée de la Renaissance en France. Comptant parmi les plus beaux châteaux de France, Chambord est entouré d’un écrin de verdure tout aussi remarquable. Dans ses forêts s’ébattent sangliers et cerfs, oiseaux et petits animaux qu’il est possible d’observer.

Château de Chenonceau

Le château des Dames, qui enjambe gracieusement le Cher, compte parmi les trésors les plus inestimables de l’architecture du Val de Loire. Vous apprécierez la visite du château de Chenonceau, l’un des plus beaux de France, vous déambulerez dans les jardins à la française qui dominent la rivière et vous irez vous perdre dans le labyrinthe végétal caché au cœur de la forêt.

Château de Cheverny

Retirez-lui ses deux ailes et vous aurez le portrait craché du château de Moulinsart, la demeure de Tintin et du capitaine Haddock ! Le héros de bande-dessinée est d’ailleurs à l’honneur à travers une exposition permanente. Au-delà du clin d’œil, la visite de Cheverny vous ouvre les portes de l’un des plus beaux palais français de la Renaissance, avec ses pièces richement meublées et ses jardins à la française.

Château d’Amboise

Dominant la Loire, le château royal d’Amboise séduit par sa physionomie particulière, qui associe avec harmonie les vestiges de la citadelle médiévale avec le raffinement élancé de la Renaissance. La collection de mobilier gothique, le charme touristique de la ville de Blois et l’élégance des façades participent au succès rencontré par ce château. La visite du château d’Amboise est un indispensable ! Vous pourrez aussi découvrir à proximité le Clos Lucé, dernière demeure de Léonard de Vinci.

Château de Villandry

Les jardins, entretenus avec soin tout au long de l’année par une armée de jardiniers, sont le principal atout du château de Villandry. Les parterres aux dessins géométriques accueillent des fleurs, des arbustes, des plantes de toutes les couleurs et de toutes les formes. Les jardins méritent à eux seuls la visite de Villandry, dont le château à l’architecture discrète et élégante possède apporte une touche de romantisme en toile de fond.

Château de Blois

Cette résidence royale accueillit de nombreux souverains durant la Renaissance. Sur les rives de la Loire, le château de Blois témoigne avec harmonie de l’évolution des styles architecturaux du Moyen-âge à l’époque classique. La visite du château de Blois est aussi l’occasion de découvrir les collections du musée des Beaux-Arts abrité dans ses murs.

Tourisme entre histoire et patrimoine

Les châteaux de France comptent parmi les monuments les plus prisés des touristes. Visiter une ancienne forteresse ou un palais offre un véritable voyage dans le temps. Le dépaysement est garanti et le plaisir assuré !

Cette liste des plus beaux châteaux n’est pas exhaustive et bien d’autres demeures historiques méritent votre attention, près de Paris et partout en France. Si beaucoup se visitent, certaines demeures historiques vous ouvrent leurs portes pour un plus long séjour. Une location de chambres dans une propriété de luxe, manoir ou palais, permet de vivre un véritable séjour de charme au cœur de l’Histoire.

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