Le Palais du Louvre : du château royal au musée

Vue panoramique du Louvre

Le Musée est hébergé entre les murs du Palais du Louvre, un édifice qui a rempli plusieurs fonctions. De forteresse à musée national, comment s’est opérée la transformation progressive, au rythme des siècles et des soubresauts de l'Histoire ?

Le château du Louvre au Moyen Âge

Les fouilles archéologiques ont permis de déceler la présence de chasseurs-cueilleurs dans le secteur du Louvre durant la Préhistoire. Le bassin parisien était alors déjà fréquenté. Cette zone géographique devint rapidement une capitale dès l'Antiquité. Au Moyen Âge, le roi Philippe-Auguste (1165-1223) y fit construire une forteresse composée d’un donjon et d’une enceinte carrée. Cette place forte militaire avait pour but de renforcer la muraille construite à cette époque et qui devait protéger Paris. Les douves de ces fortifications sont aujourd’hui visibles dans la galerie du Carrousel du Louvre.

5 heure(s)
À partir de 35,00 €
1 Jour(s)
À partir de 69,00 €

Les travaux de Charles le Sage

Entre 1364 et 1380, Charles V (1338-1380) fait entreprendre des travaux pour transformer la forteresse en un véritable château. Ce projet est soutenu par l’architecte Raymond du Temple. L’ancien fort devient un château agréable, un lieu de résidence confortable qui comporte des appartements ainsi que des lieux dédiés aux loisirs. Une bibliothèque à disposition du roi y est installée. Cette collection deviendra au fur et à mesure des siècles la Bibliothèque Nationale de France. Malheureusement les guerres, dont la guerre de Cent Ans, et l’ambition des nobles de s’éloigner de Paris leur firent délaisser le Louvre pour préférer les châteaux de la vallée de la Loire.

François Ier et le nouveau Palais du Louvre

François Ier (1494-1547) est connu pour être le souverain de la Renaissance. C’est à son époque que se développèrent les châteaux de la Loire et que la France fit la connaissance de Léonard de Vinci et sa Joconde. De son temps, le palais du Louvre initié par Charles V est rasé et reconstruit. Des espaces de réception y sont installés pour exercer le pouvoir. Catherine de Médicis (1519-1589) fit également construire le Palais des Tuileries. Vint ensuite le roi Henri IV (1553-1610) qui fit construire une grande galerie entre le Palais du Louvre et le Palais des Tuileries afin de circuler entre le lieu de pouvoir et ses appartements. Une modernisation du Palais du Louvre est entamée, mais elle ne sera achevée que pendant le règne de son petit-fils Louis XIV. Ce dernier confie alors la réfection du jardin à André Le Nôtre, avant de s’atteler aux chantiers de Versailles.

2:30 heure(s)
À partir de 62,00 €
3:30 heure(s)
À partir de 42,00 €

Les débuts du Musée du Louvre

Pendant que la cour du Roi Soleil s’installe à Versailles, le Palais du Louvre est occupé par des nobles, des intellectuels et des artistes qui y prennent résidence. Ces derniers font la proposition au roi d’un projet de muséum. Louis XVI aime cette idée et commence les travaux d’aménagement. C’est la Révolution française qui précipita l’ouverture de la Grande Galerie au public. Les œuvres des collections royales y sont exposées. Les collections s’agrandissent au fur et à mesure des confiscations et des succès militaires. Des dons privés offrent également l’opportunité au Louvre d’acquérir de nouvelles pièces. Tandis que Napoléon Bonaparte (1769-1821) loge dans le palais des Tuileries, l’empereur fait du Louvre un grand musée avec le concours de son premier directeur Dominique Vivant Denon (1747-1825). Ce dernier organise les collections. Plus tard, Charles X (1757-1836) fait construire une nouvelle galerie le long de Rivoli, parallèle à celle construite sous l’impulsion d’Henri IV. Les départements des antiquités grecques et égyptiennes sont créés et prennent le nom de Musée Charles X. C’est pendant le Second Empire que le Louvre acquiert la silhouette que nous lui connaissons aujourd’hui. Il fait construire deux corps de bâtiments qui entourent la cour Napoléon où se trouve aujourd’hui la Pyramide. De nouvelles salles sont aménagées pour le musée, le Louvre dispose de bureaux pour les ministères et des écuries sont installées. Les travaux s’étendent jusqu’aux Tuileries que Napoléon III souhaite rénover avec d’abord la destruction de la galerie qui était le long de la Seine. Malheureusement, ce projet ne fut pas abouti en raison des évènements de la Commune pendant lesquels le Palais des Tuileries fut incendié.

Le Grand Louvre

En 1981, François Mitterrand est élu président de la République française. La rénovation du Musée du Louvre et son réaménagement sont confiés à l’architecte Ieoh Ming Pei. Ces travaux permettent entre autres la construction des pyramides, ainsi que l’extension de l’entrée principale avec le Carrousel du Louvre. Le plus grand musée du monde s’ouvre alors à de nouveaux publics. Les derniers grands chantiers qui marquèrent le Palais du Louvre furent ceux de l’aménagement de la Cour Visconti pour y installer le département des arts de l’Islam.

En 2014, le Musée a accueilli plus de 9 millions de visiteurs dont les trois quarts étaient étrangers. Ce succès fait du Palais du Louvre un des lieux les plus visités de Paris.

9 heure(s)
À partir de 129,00 €
1 Jour(s)
À partir de 69,00 €