Napoléon et le Louvre

Napoléon 1er en Egypte

L’arrivée au pouvoir de Napoléon Bonaparte ne fut pas sans conséquence pour les institutions françaises. Il eut également une volonté particulière de porter le Louvre en en faisant son musée.

Le palais du Louvre pendant le Premier Empire

Le Louvre prend le nom de Musée Napoléon en 1802. Son premier directeur fut Dominique-Vivant Denon qui donna son nom à l’aile actuelle. C’est lui qui apporta au Louvre le statut de plus grand musée du monde. Encore occupé par des artistes, avec des appartements habités, Napoléon les fait chasser. Les commerces qui occupaient les cours sous la forme de baraques sont également démontés pour limiter les risques d’incendie.

Les parties dédiées à l’exposition d’œuvres d’art sont progressivement agrandies au fur et à mesure de l’acquisition de nouvelles pièces. Le musée Napoléon bénéficia également de dons de la part de particuliers.

2:30 heure(s)
À partir de 62,00 €
3:30 heure(s)
À partir de 39,00 €

Influence sur le département des antiquités égyptiennes

Le Musée du Louvre bénéficie d’une cinquantaine d’œuvres en lien direct avec les campagnes d’Égypte commencées par Napoléon Bonaparte dès 1798 et jusqu’à 1810. Il s’agissait d’une initiative qui devait barrer l’accès aux Indes pour la Grande-Bretagne. La France était en effet en conflit avec elle et voulut s’emparer des territoires égyptiens, mais également plus orientaux. Cette campagne militaire fut accompagnée d’une équipe de scientifiques, botanistes et dessinateurs pour étudier ces territoires. Parmi les objets rapportés, il y a la pierre de Rosette qui permit à Jean-François Champollion de décoder les hiéroglyphes de l’Égypte ancienne.

Le Sacre de l’empereur Napoléon Ier

Le Sacre de Napoléon Bonaparte pour l’accession au titre d’Empereur fut l’objet d’un tableau commandé au peintre David. Il porte le nom de Sacre de l’Empereur et fut réalisé entre 1806 et 1807. Vous pouvez le voir au premier étage de l’aile Denon, salle 75.

C’est une peinture impressionnante d’une longueur de 9,79 mètres pour 6,21 mètres de hauteur. L’effet qu’il produit sur le public est à la hauteur de l’ambition de Napoléon Bonaparte à l’époque où il en demanda la réalisation.

Napoléon est représenté tel que se déroula la scène dans la cathédrale Notre-Dame de Paris le 2 décembre 1804. En organisant un sacre en présence du pape, Napoléon Bonaparte prend exemple sur Charlemagne qui devint Empereur à Rome en l’an 800. Contrairement au roi des Carolingiens, Napoléon décide de se tenir dos au souverain pontife pour faire face à son public. Il se couronne lui-même avant de couronner Joséphine. Par ce geste, il affirme l’indépendance de l’Empire vis-à-vis de l’Église.

Le tableau est le fruit d’un long travail. Le sacre de l’Empereur est étudié par David pendant son déroulement, et il fait même poser des personnes pour les études préliminaires afin de satisfaire la demande du commanditaire. Une maquette permet alors de reconstituer la scène en miniature pour permettre de travailler à la réalisation de la peinture une année entière.

Cependant le tableau du Sacre de l’Empereur n’est pas si réaliste que cela. Des détails furent ajoutés tels que la présence de la mère de l’Empereur alors qu’elle n’était pas à Notre-Dame de Paris.

Où le voir : aile Denon, 1er étage, salle 75

3 heure(s)
À partir de 25,00 €
1 Jour(s)
À partir de 69,00 €

Les œuvres du Musée du Louvre liées à Napoléon Ier

Témoin de l’histoire de France, le Musée du Louvre dispose de plusieurs œuvres d’art qui ont un rapport direct avec Napoléon Bonaparte. Parmi elles, on trouve dans la collection des Objets d’art (aile Richelieu, salle 10) un service à thé qui fut commandé pour l’impératrice Marie-Louise, seconde épouse de Napoléon. Mais l’impératrice Joséphine n’est pas oubliée pour autant. Un de ses portraits peints par Pierre-Paul PRUD'HON est visible dans la même salle que le Sacre de l’Empereur. La salle 77 abrite quant à elle le tableau nommé Napoléon sur le champ de bataille d'Eylau, le 9 février 1807. Peint par Antoine-Jean Gros, il montre la visite du champ de bataille. Ne ratez pas non plus la statue qui représente Napoléon triomphateur à la manière d’un empereur romain dans le département des sculptures. Pour être sûr de ne manquer aucune de ces oeuvres majeures, vous pouvez réserver en ligne votre billet pour une visite guidée du Louvre.

L’influence de Napoléon se ressent encore dans le Musée du Louvre. L’espace sous la pyramide principale porte son nom. Avec la nomination de Denon aux commandes du musée, il permit l’acquisition d’œuvres qui enrichirent les collections qui font aujourd’hui la renommée du Louvre.