Utah Beach

Utah Beach est le nom d’une des cinq plages du débarquement allié en Normandie au cours de l’été 1944. Cette zone fut confiée aux troupes américaines qui avaient pour objectif le contrôle de la plage et la prise de Cherbourg.

Débarquement d’équipements supplémentaires sur Utah Beach par les troupes américaines

Une plage ajoutée aux plans de l’opération Neptune

Lorsque le général Eisenhower fut nommé commandant suprême de forces expéditionnaires alliées en Europe, il prit la tête de l’organisation du débarquement. L’opération Torch (débarquement en Afrique du Nord en novembre 1942) permit au général d’affiner ses stratégies. Il fut décidé que la zone de débarquement sur l’Europe occidentale devait être élargie et qu’il fallait multiplier les moyens mis en œuvre. En effet, les pertes canadiennes de Dieppe en 1942 ont montré l’efficacité des défenses allemandes. Utah Beach devait servir également de zone de repli en cas d’échec des assauts sur le Calvados.

La plage d’Utah Beach sur la partie orientale du Cotentin a donc été ajoutée aux plans de l’opération Neptune. Il s’agit de la zone d’assaut amphibie la plus à l’ouest.

Victoire du débarquement sur Utah Beach

Utah Beach était moins fortifiée que le reste du littoral normand. Malgré un renfort des défenses sur cette zone sous l’impulsion du commandant Rommel, le terrain composé de dunes et de marais est estimé difficile pour le déplacement de troupes militaires.

Le 6 juin 1944 à 6h30 du matin, les alliés bombardèrent activement les défenses en place le long d’Utah Beach. L’attaque à distance fut efficace et les chars amphibies purent débarquer avant que la défense ne puisse se réorganiser. Lorsque la marée descendit pour découvrir les obstacles de Rommel, le génie parvint à les éliminer. Le mur antichar fut détruit et les soldats américains atteignirent rapidement leurs objectifs.

Malgré une victoire des troupes alliées lors du débarquement à Utah Beach, les pertes humaines sont considérables au sein des divisions aéroportées. Envoyés dans les terres, les parachutistes comptèrent de nombreuses victimes qui durent affronter les combats au sol. Les moins chanceux tombèrent directement dans les marais à la suite de problème durant le largage.

Le musée du débarquement de Utah Beach

Fondé en 1962, le musée d’Utah Beach fut agrandi au fil des années. En 2011, il acquiert un espace de 3000 m2 dans lesquels des expositions retracent l’opération Overlord. On peut y voir un exemplaire du bombardier américain B-26 Maraudeur, ainsi qu’une embarcation de débarquement. Le musée est installé dans la commune de Sainte-Marie-du-Mont sur le site historique de l’assaut.

Une fois l’objectif du débarquement à Utah Beach atteint, les soldats allemands partirent libérer Cherbourg. Cette bataille dite du Bocage fut très meurtrière. Cherbourg fut pris le 27 juin 1944.

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