Basilique de Saint-Denis

Visites de musées de Paris À partir de 175,00 € En savoir plus

Au centre du pouvoir politique et religieux depuis des millénaires, Paris concentre les monuments. Avec le Paris Museum Pass, vous pourrez aussi visiter la Basilique de Saint-Denis, édifice religieux et touristique incontournable dans la région : des dizaines de souverains français, reines, princes et princesses y ont été inhumés au cours des siècles. 

L'histoire de la Basilique de Saint Denis

Construite sur la tombe de Saint Denis, un personnage très important dans l'Histoire de la foi chrétienne, l'ancienne abbaye royale de Saint-Denis a été l'un des centres culturels les plus importants du Moyen-âge. Dès l'époque mérovingienne, l'église abbatiale a été dénommée "basilique", une basilique étant un édifice abritant des reliques devant lesquelles les pélerins viennent se recueillir.

Le cimetière des rois

La Basilique de Saint-Denis a été le tombeau préféré des rois de France dès le Haut Moyen-âge puisque le roi Dagobert lui-même y est inhumé. Au fil des dynasties et des lignées, et plus particulièrement à l'apogée des Capétiens, le succès de la basilique de Saint-Denis comme sépulture royale ne se dément pas. En effet, les têtes couronnées et personnages de haute lignée y reposent en nombre :

  • quarante-deux rois
  • trente-deux reines
  • soixante-trois princes et princesses

Dix grands du royaume, y reposent aussi. Pour eux, l'inhumation dans la basilique est un honneur équivalent à l'entrée au Panthéon sous la République. 

Si d'autres nécropoles, dont Saint Germain des Prés, ont voulu disputer à la basilique de Saint Denis son rôle de cimetière des rois, aucune n'est parvenue à l'égaler. Si la nécropole a subi des dégradations lors de la Révolution, avec la profanation de nombreuses sépultures, le calme y règne à nouveau.

Un édifice gothique remarquable

Entre le Vème et le XIIIème siècle, les constructions vont se succéder. Si la légende attribue à Sainte Geneviève la construction du premier bâtiment à vocation religieuse sur ce site, Saint-Denis accueille de nombreuses tombes dès les VIe et VIIe siècles : de nombreux aristocrates locaux veulent être inhumés à proximité du saint missionnaire. 

Au VIIIème siècle, Pépin le Bref reconstruit l'édifice en s'inspirant des bâtiments romains. On trouve des souvenirs de cette construction dans la crypte de la basilique. La crypte abrite aussi des vestiges de l'art roman, rares à Paris et dans les proches environs.

Le chef d'oeuvre d'art gothique qu'est devenue la basilique de Saint Denis est l'oeuvre de deux hommes extraordinaires. L'abbé Suger, au XIIème siècle, édifie un chevet grandiose dans le style alors novateur de l'architecture gothique. 

Mais c'est à Louis XIII que nous devons la plus grande contribution à la physionomie actuelle de l'édifice. Confié à Pierre de Montreuil, qui a notamment participé à la construction de la cathédrale Notre Dame de Paris, crée un bâtiment majestueux, à la hauteur de sa destination. La hauteur sous plafond, 28 mètres sous voûte, les murs percés de grandes ouvertures où prennent place des vitraux colorés, tout contribue à faire de la basilique de Saint Denis, définitivement, une construction royale.

La présence d'une seule tour s'explique par des aléas climatiques et des restaurations hasardeuses. Suite à la chute de la foudre et des vents violents, la Tour nord est partiellement reconstruite. Mais elle présente des fragilités structurelles qui conduisent à son démantèlement. 

Basilique et cathédrale

En 1966, la basilique de Saint Denis est élevée au rang de cathédrale. Elle devient donc le siège d'un évéché, celui de Saint Denis.

Visiter la basilique de Saint Denis

Vous pouvez visiter les lieux librement ou opter pour un audioguide en option. Comptez environ 1h30 pour une visite de la Basilique de Saint Denis, de la crypte et de la nécropole royale. 

Horaires 

Les horaires et jours d'ouverture changent en fonction de la saison. 

  • du 2 janvier AU 31 mars: du lundi au samedi de 10h00 à 17h15 et le dimanche de 12h00 à 17h15
  • du 1er avril au 30 septembre : du lundi au samedi de 10h00 à 18h15 et le dimanche de 12h00 à 18h15
  • du 1er octobre au 31 décembre : du lundi au samedi de 10h00 à 17h15 et le dimanche de 12h00 à 17h15

L'édifice a toujours une fonction religieuse et peut être fermé à l'occasion de certains offices et célébrations liturgiques.

Adresse 

L'édifice se situe au 1, rue de la Légion d'Honneur 93200 Saint-Denis.

Accès

La station de métro Basilique de Saint-Denis (ligne 13) est située à 100 mètres à peine.

Si vous préférez la voiture, plusieurs parkings souterrains facilitent votre stationnement :

  • Parking Indigo Basilique : 4 Place du Caquet, 93200 Saint-Denis
  • Neoparking : Place de la Légion d'Honneur, 93210 Saint-Denis