Architecture et architecte du Château de Versailles

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Avant d’être la résidence des rois Louis XIV, Louis XV, et Louis XVI, Versailles était le pavillon de chasse construit à l’initiative de Louis XIII par Nicolas Huaut. Un château fut également bâti avec un jardin à la française où la cour s’installa. Cependant à la mort du roi, Anne d’Autriche assura la régence pour son fils Louis XIV et délaissa les appartements de Versailles.

Après son mariage avec Marie-Thérèse d’Autriche, le roi Louis XIV s’établit à Versailles pour en faire une résidence royale officielle. Des travaux sont entrepris pour faire de ce lieu le château que nous connaissons aujourd’hui. C’est par phases successives que les aménagements sont réalisés. Par exemple la Galerie des Glaces ne fut construite qu’en 1679 alors que cela fait presque 20 ans que le Roi Soleil a élu ici domicile.

Les architectes du Château de Versailles

On ne peut pas parler d'un architecte du Château de Versailles, puisque l'édifice a été remanié à plusieurs reprises, du simple pavillon de chasse à l'ensemble monumental que nous connaissons aujourd'hui. C'est à l'architecte Louis Le Vau que nous devons la physionomie actuelle du palais. Mais d'autres architectes, comme Robert de Cotte sous Louis XV ou Ange-Jacques Gabriel sous Louis XVI, ont participé à l'évolution des différents bâtiments

L’avènement de l’architecture baroque

Avant les chantiers entrepris par Louis XIV, le château du domaine de Versailles était fait de briques. Or la Renaissance italienne qui eut lieu au XIVe et XVe siècle eut une immense influence sur l’art français durant les années qui suivirent. Le genre baroque est caractérisé dans l’architecture, la littérature, et la musique par des extravagances. C’est un véritable mode de pensée de l’époque qui encouragea les artisans à multiplier les éléments de décors telles que les dorures, les arabesques en stucs, les voûtes peintes ou encore l’usage de techniques trompe-l’œil.

Par ailleurs le château est organisé dans sa structure autour de la figure du roi. Sa chambre est située à l’exact milieu de la bâtisse et tout doit s’agencer autour de lui. Ainsi le premier étage est-il réservé aux grands appartements du roi et de la reine, respectivement côté nord et côté sud.

Une œuvre d’art d’une grande technicité

Malgré une affirmation marquée du genre baroque, l’ensemble du château de Versailles est particulièrement harmonieux grâce à des jeux d’optique. L’agencement du château est très géométrique avec des distorsions qui permettent de donner l’illusion d’une harmonie parfaite.

Monument historiquement depuis 1862, le château est composé d’un corps central où on trouve les appartements. L’aile du midi abrite la galerie des batailles et la salle des congrès. La chapelle du château et le l’opéra royal achevé après le décès de Louis XIV se trouvent quant à eux dans l’aile nord. Outre ses bâtiments, le château de Versailles est structuré autour de cours intérieures et extérieures. La place d’Armes accueille les visiteurs pour donner tout de suite une impression d’immensité. Il faut imaginer qu’ils devaient du temps des rois traverser cet espace de 300 mètres de long avant d’arriver à la cour d’Honneur délimitée par sa grande grille dorée. Sont ensuite alignées les cours Royale, de Marbre, des Princes (au sud), de la haute Chapelle (au nord).

Chaque partie du château dispose également de grandes cours intérieures, elles-mêmes divisées en deux petites.

Le château de Versailles n’a pas toujours été comme nous le connaissons aujourd’hui. Les successions de ses locataires ont permis l’aménagement d’une architecture de plus en plus complexe pour en faire une résidence royale indépendante. Ses bâtiments composés de son opéra royal, sa propre chapelle, ses salons, en faisaient un lieu fonctionnel et efficace. C’est grâce aux talents des architectes et artisans que Louis XIV a réussi à créer cette société des plaisirs où les courtisans pouvaient profiter du faste dont le centre était le Roi Soleil. Visitez la chambre du roi et vous comprendrez le luxe qui était ici à l'oeuvre.

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