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La chapelle royale

La visite de la chapelle du château de Versailles est un des moments forts de la découverte de l'extraordinaire domaine royal voulu par Louis XIV.

Achevée en 1710, elle est l’un des éléments les mieux préservés du château du temps de Louis XIV et présente des décors réalisés par les meilleurs artistes du début du XVIIIe siècle.

Une ravissante chapelle au château de Versailles

Tout château doit posséder sa chapelle où sont données les messes quotidiennes et des cérémonies religieuses exceptionnelles (mariages, baptêmes). À Versailles, plusieurs chapelles se sont succédées à divers endroits du château avant que la chapelle actuelle ne soit construite.

En 1687, Louis XIV, qui vit dans son nouveau palais depuis cinq ans, demande à son architecte Jules Hardouin-Mansart de construire une nouvelle chapelle au château de Versailles, et souhaite la situer au nord du logis central du château.

Les travaux ne seront achevés qu’en 1710.

À l’extérieur, la chapelle du château de Versailles se distingue nettement par son toit plus élevé que le reste des bâtiments et orné de nombreuses sculptures. C’est la plus haute construction du château, qui culmine à 44 mètres.

À l’intérieur, la chapelle royale présente une double élévation, comme il est d’usage dans les chapelles palatines, c’est-à-dire les chapelles de Palais. Le roi et sa famille assistaient à la messe depuis la tribune, à l’étage. Elle est magnifiée par une imposante colonnade, inspirée de l’antique.

Un des plus somptueux décors du château

La construction de la chapelle du château de Versailles a été l'un des plus gros chantiers dans un vaste plan de construction qui fut le plus ambitieux de son siècle. Elle a nécessité plus de deux millions de livres, dont près de la moitié a été consacré à la réalisation du décor, absolument somptueux.

Le sol de la chapelle est orné d’un magnifique pavement de marbres polychromes. Plus de cent-dix sculpteurs ont travaillé au décor, et ce sont les meilleurs artistes du temps qui ont réalisé les peintures qui ornent le plafond et les murs. Au-dessus du maître-autel, le cul-de-four de l’abside est orné d’une peinture de Charles de La Fosse représentant la Résurrection du Christ. La peinture de la voute est l’oeuvre d’Antoine Coypel et figure Dieu Le Père dans sa gloire. La tribune, où s’installait le roi, est décorée d’une oeuvre de Jean Jouvenet, La Pentecôte.

La chapelle de Versailles, un lieu chargé d'Histoire

La chapelle est achevée en 1710. Louis XIV n’aura que peu l’occasion de profiter de ce superbe décor, car il meurt en 1715. Mais de nombreux événements historiques viendront marquer l’histoire de cette chapelle, où s’est notamment déroulé, le 16 mai 1770, le mariage du Dauphin, le futur Louis XVI, avec Marie-Antoinette.

Lors d’une visite libre du château de Versailles, les visiteurs peuvent voir la chapelle à travers les portes qui y mènent, mais pas y pénétrer. L’accès à l’intérieur de la chapelle n’est possible que dans le cadre de visite guidée.