L'époque Louis XIV à Versailles

L'époque de Louis XIV de 1661 à 1715 et son influence sur le royaume de France marqua le XVIIe siècle et ceux qui suivirent. La Révolution Française qui commença en 1789 fut un tournant dans l’histoire du pays, qui fait également comprendre à quel point l’époque de Louis XIV était si particulière. Références historiques, politiques, et culturelles, ces années sont empreintes du pouvoir d’un roi absolu et guerrier. Mais c’est également le temps où se développent la philosophie des Lumières, l’« Encyclopédie » de Diderot et D’Alembert, et les conflits religieux au sein du Christiannisme.

La monarchie mise en scène : Louis XIV à Versailles

Portrait de Louis XIV

Le royaume de France est une monarchie absolue suite à la Fronde et à l'émancipation du jeune roi. L'époque de Louis XIV débute vraiment quand celui-ci se sépare de l’autorité de sa mère Anne d’Autriche et affirme sa souveraineté. Le jeune roi souhaite avoir le contrôle total de son royaume. Il peut émettre des décrets et dirige ainsi la vie de ses sujets de la même manière que l’économie de son territoire.

Le peuple est alors séparé en trois parties : la noblesse, le clergé, et le tiers-état. Il s’agit d’un système féodal où les deux premiers groupes sont privilégiés tandis que le troisième paye des impôts. Cette organisation de la société est remise en cause par la Révolution Française qui eut lieu au XVIIIe siècle.

Pour Louis XIV, Versailles est une scène où s'expriment toutes les ambitions et toutes les dévotions de la Royauté dans son expression la plus aboutie... Nous devrions dire la plus absolue !

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Les Lumières sèment les graines de la révolution

Portrait de Denis Diderot

Tandis que ceux qu’on appelle les Lumières lançaient des réflexions qui remettaient en question le fonctionnement du royaume de France, ils n’étaient pour autant pas réellement révolutionnaires. Les remises en question étaient scientifiques, philosophiques, ou encore sociales. Le pouvoir pouvait craindre un danger pour la monarchie absolue car celle-ci était également fondée sur un roi dont le pouvoir a été donné par Dieu. Ainsi le doute émis au sujet de la religion telle qu’elle était pratiquée par le clergé au XVIIe siècle était un danger pour le pouvoir. Les Protestants étaient en ce temps pourchassés bien que le grand-père de Louis XIV, Henri IV, était à l’initiative de l’Édit de Nantes (1598) qui avait su apaiser les tensions entre les deux religions.

Une redécouverte et un attrait pour l’Antiquité

La philosophie humanisme qui incita à une religion protestante fait suite à la redécouverte des textes de la bibliothèque de Constantinople. Des versions en grec ancien des textes fondateurs de la philosophie occidentale permirent de réaliser les interprétations faites au fil des siècles des écrits sacrés. Le Protestantisme voulait à ce moment une religion plus modeste avec une Bible dont les textes ont été épurés et des rites beaucoup moins fastueux. En ce sens la richesse du clergé n’était pas compatible avec ce mode de pensée.

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Cependant cette redécouverte de la Grèce antique n’étaient pas rejetée par la royauté. En effet, elle influença énormément la création artistique. C’est la raison pour laquelle les sculptures du château sont d’inspiration mythologique. Il était également courant de représenter Louis XIV tel Hercule dans les œuvres littéraires afin de le comparer à un personnage puissant. Dans l’architecture, l’installation de colonne ionique sur les façades du château de Versailles ou encore dans la décoration intérieure de la cathédrale Saint-Louis montre un véritable regain pour l’art antique.

Colonnes ioniques à l'extérieur du Château de Versailles

L’époque de Louis XIV n’est pas à l’image de l’harmonie du château de Versailles, mais plutôt à celle des irrégularités du mouvement baroque. La monarchie est à son apogée pendant les avancées scientifiques ainsi que les œuvres philosophiques commencent à la remettre en question pour semer les graines de la révolution à laquelle assisteront Louis XVI et Marie-Antoinette.

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Une visite guidée de Versailles vous permettra de mieux comprendre cette époque et son impact sur l'Histoire de France.

Note : à l'époque de Louis XIV, vous ne trouviez pas encore le Hameau de la Reine à Versailles : il fut construit vers la fin du XVIIIème siècle.