La cathédrale Saint-Louis de Versailles

Excursions à Versailles À partir de 29,00 € En savoir plus

La cathédrale Saint-Louis de Versailles était à l’origine une simple chapelle qui devait être le pendant sud de Notre-Dame de Versailles. En 1740, le roi Louis XV décida d’en faire une véritable église qui sera construite en face de la chapelle. L’édifice mis du temps à recevoir le titre de cathédrale en raison d’un aspect de bâtiment non fini. L’église ne devint cathédrale qu’après la révolution française et fut le lieu de plusieurs événements marquants. C’est en effet là que fut renouvelé le serment du jeu de paume, et que le pape Pie VII fut accueilli le 3 janvier 1805 à l’occasion du sacre de Napoléon Ier.

Classé monument historique

Dessinée par Jacques Hardouin-Mansart de Sagonne, l’église Saint-Louis de Versailles est classée monument historique depuis 1906. Son architecture est reconnaissable par un dôme avec un bulbe de 65 mètres de haut coiffé d’une flèche. L’extérieur semble adopter le style classique tandis que l’intérieur est très baroque.

Son grand orgue a quant à lui été inauguré en juin 1762. Le buffet de l’orgue, la structure de menuiserie qui renferme la mécanique, a été classé monument historique en 1906. La partie instrumentale a quant à elle été classée en 1961.

Une architecture typique du XVIIIe siècle

Les murs de la nef sont nus pour privilégier des éléments architecturaux comme des sculptures gravées et des moulures. Les voûtes du transept montrent des moulures qui paraissent inachevées. Des historiens pensent que des sculptures devaient être logées au plafond mais que cela n’a jamais été fait.

On note deux grandes chapelles. La chapelle des catéchismes où des colonnes ioniques montrent le goût de l’époque pour un retour à l’antiquité. La chapelle de la Vierge dispose d’un décor constitué au XIXe siècle au niveau de son aménagement. Des chapiteaux corinthiens, des corniches, une tour d’ivoire et un autel de marbre en font une salle très imposante.

Il faut tout de même savoir que les vitraux qu’on peut voir aujourd’hui datent de 1853. Ils ont été réalisés par les ateliers Lobin (Tours) ainsi que Gsell et Laurent (Paris).

Photographie de David Iliff, Chapelle du château de Versailles

Une collection d’œuvres d’art d’époque

Grâce à une influence royale à l’initiative de sa construction, l’église Saint-Louis de Versailles, aujourd’hui cathédrale, a pu bénéficier d’une riche collection d’œuvres d’art. En partie dispersée pendant la révolution française, elle a été reconstituée durant le XIXe siècle. Les tableaux représentent des scènes de la Bible peints par des artistes contemporains de la construction de l’église.

Saint Pierre tentant de marcher sur les eaux, par François Boucher

Marquée par le temps, la cathédrale Saint-Louis de Versailles est une œuvre architecturale ancrée dans le XVIIIe siècle. Le travail de reconstitution des collections et les aménagements permettent aujourd’hui de voir le bâtiment quasiment comme l’aurait vu Louis XV en son temps.

Château, jardins de Versailles, cathédrale Saint Louis, musée de Versailles : lors de votre visite à Versailles vous pourrez apprécier la richesse de ces endroits chargés d'histoire.