La Fondation Claude Monet : une maison devenue musée

Jardin devant la maison de Claude Monet à Giverny

Une fondation Claude Monet créée tardivement

Michel Monet hérite de la propriété de Giverny ainsi que des collections et tableaux de son père après le décès de ce dernier le 5 décembre 1926. Ayant plutôt l’âme d’un aventurier, il laisse le soin à Blanche Monet-Hoschedé d’entretenir la maison et le jardin à l’aide du chef jardinier Lebret pendant qu’il part en safari en Afrique. Lorsque Blanche meurt en 1947, le jardin et la maison finissent à l’abandon. Nous sommes alors loin d'imaginer la renaissance du domaine, par la création d'une fondation dédiée au peintre Monet.

A la mort de Michel en 1966, et du fait qu’il n’a pas d’héritier, sur son testament il lègue tous ses biens à l’Académie des Beaux Arts. Toutefois les moyens financiers nécessaires pour entreprendre des travaux de restauration ne sont pas suffisants. Jacques Carlu, membre de l’Académie des Beaux Arts, prend alors la décision d’accueillir la collection originale de peinture et d’estampes au musée Marmottan tandis que la toiture de la maison à Giverny sera refaite.

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Après le décès de Jacques Carlu en 1977, Gérald Van der Kamp se verra confier la propriété à Giverny. Lorsqu’il la prend en charge, la maison est abîmée et le jardin est dans un état désolant : les mauvaises herbes ont poussé, les vitres des serres ont cassé, la rouille a pris le dessus sur les supports métalliques, le pont japonais a son bois pourri et les berges ont été détruites. Les aides de l’Académie et du Conseil Général de l’Eure n’étant pas suffisamment importantes, Gérald Van der Kamp aidé de sa femme feront appel à des mécènes américains, amoureux des oeuvres d'art de Monet, et leurs généreuses donations permettront de commencer le travail de rénovation.

Les travaux dureront trois années et aboutiront à la naissance, comme nous allons le voir, de la fondation Claude Monet. Maison, ateliers, mobilier et estampes seront restaurés et le jardin de Monet renaîtra grâce au chef jardinier Gilbert Vahé. Le pont japonais est reconstitué à l’identique de l’original, les plantes qu’affectionnait particulièrement Monet sont replantées et les arbres morts coupés. Pour résoudre le problème des berges, celles-ci sont consolidées à l’aide de palplanches. Les allées sont retravaillées, cimentées et bordées de briques.

1980 : de la Fondation au musée

En 1980, la Fondation Claude Monet est officiellement créée et le 1er juin le domaine Giverny est ouvert au public. Depuis, la Fondation accueille chaque année près de 500 000 visiteurs venus du monde entier. Il s’agit du second plus grand site touristique de Normandie après le Mont Saint Michel. Lorsque Gérald Van der Kamp décède en 2001, sa femme Florence prend le relais de la Fondation jusqu’à sa mort en 2008. Depuis mars 2008, Hugues Gall est directeur de la Fondation Claude Monet, élu par l’Académie des Beaux-Arts.

2 heure(s)
À partir de 13,00 €
5 heure(s)
À partir de 33,00 €

C'est grâce à cette fondation qu'il est à présent possible de visiter le site de Giverny Monet et de profiter de la beauté des lieux tels qu'ils étaient à l'époque où Monet s'en inspirait pour peindre ses tableaux.