L'impressionnisme

Giverny est incontestablement la ville de l'impressionnisme. Voici comment ce courant artistique est né et a évolué avant de devenir si célèbre. Vous pourrez admirer bon nombre de tableaux impressionnistes au Musée des Impressionnismes.

La naissance du mouvement

Un groupe de peintres crée un nouveau style de peinture

L’histoire du mouvement impressionniste est faite d’une succession de rencontres entre différents artistes à la recherche de leur indépendance artistique dans la seconde moitié du XIXe siècle. Si l’on compte les principaux artistes impressionnistes qui ont participé à ce mouvement comme Claude Monet, Édouard Manet, Alfred Sisley, Pierre-Auguste Renoir, Paul Cézanne, Camille Pissarro et Vincent Van Gogh, un point commun les a rapprochés : ils cherchaient à sortir des codes stricts fixés par l’Académie royale de peinture et de sculpture de l’époque. C’est cela qui les décidera à travailler dans des ateliers privés pour pouvoir peindre à leur façon en toute liberté. L’esprit de l’impressionnisme est en quelque sorte résumé dans une phrase prononcée par Manet : « Je peins ce que je vois, et non ce qu'il plaît aux autres de voir ».

L'Olympia d'Edouart Manet

Olympia, Edouard Manet, 1863

Autoportrait de Vincent Van Gogh

Vincent Van Gogh, Autoportrait avec palette, 1889

L’impressionnisme est un mouvement qui consiste en une nouvelle représentation de la réalité et qui débute un tournant dans l’art de l’époque. Dans les années 1850, Monet et Manet s’inspireront également d’estampes japonaises, notamment d’Hokusaï et d’Hiroshige. Les deux peintres seront influencés par cet art venu d’Extrême-Orient et Monet finira par posséder une collection de 250 estampes aujourd’hui exposées dans la Fondation Monet.

Le Bassin aux Nymphéas de Claude Monet

Claude Monet, Le Bassin aux nymphéas, harmonie verte, 1899

Par la suite, lorsque le groupe d’amis - composé notamment de Monet, Manet et Renoir - décide de se rejoindre à Argenteuil - que l’on considèrera comme le foyer du mouvement impressionniste - dans les années 1870, le mouvement à proprement parler était déjà né.

Le Pont d'Argenteuil de Claude Monet

Claude Monet, Le Pont d'Argenteuil, 1874

Argenteuil d'Edouard Manet

Édouard Manet, Argenteuil, 1874

La Loge de Renoir

Pierre-Auguste Renoir, La Loge, 1874

Les réactions et critiques sur l’impressionnisme

Face aux refus répétés des salons officiels et les critiques acerbes de la presse et du public à propos des œuvres exposées lors de la première exposition des ouvrages non admis dans les années 1860, le groupe d’impressionnistes décide de créer leurs propres expositions, la première étant organisée avec l’aide du photographe Nadar. Toutefois le succès n’est pas au rendez-vous. Le public accepte difficilement ce nouveau style de peinture trop nouveau et éloigné des références classiques. Déconcerté face à cette forme de peinture, le public avait une impression de grossièreté, d’ébauches informes face aux peintures impressionnistes et s’en moquait.

La première toile considérée comme représentative du mouvement est une peinture de Monet intitulée « Impression, Soleil levant ».

Impression, Soleil levant de Claude Monet

Claude Monet,Impression, Soleil levant, 1872

Louis Leroy, un critique d’art, reprendra l’expression d’impression pour donner le nom au mouvement dans un sens péjoratif, considérant l’œuvre comme inachevée, une simple impression, loin de tout réalisme. Il est communément admis pour anecdote que le groupe de peintres avait reprit le nom d’impressionnistes suite à la critique virulente de ses détracteurs.

Toutefois, les impressionnistes sont soutenus par des écrivains, notamment Émile Zola, qui publiera des articles en vue de défendre le mouvement dont il prendra connaissance à l’aide de son ami d’enfance Cézanne. Il écrira par exemple dans l’Événement du 30 avril 1866 : « j'écris justement ces articles pour exiger que les artistes qui seront à coup sûr les maîtres de demain ne soient pas les persécutés d'aujourd'hui. »

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Durand-Ruel : un nom indissociable de l'impressionnisme

Le rôle joué par Durand-Ruel dans le développement du style impressionniste est incontestable. C'est certainement grâce à lui que le mouvement connut la reconnaissance et le succès qu'on lui connait.

Monet rencontra le marchand d’art et galeriste Paul Durand-Ruel à Londres et ce dernier s’intéressera aux toiles du peintre. Il achètera par la suite différents tableaux de plusieurs impressionnistes et sera d’une grande aide financière pour le groupe d’artistes.

Par le biais des expositions que fera Durand-Ruel à Londres mais surtout à New-York en 1886 (quelques exemples de toiles exposées à New York à cette époque) - Works in Oil and Pastel by the Impressionists of Paris - , les impressionnistes vont progressivement être reconnus par le public et leurs tableaux impressionnistes seront appréciés à leur juste valeur. Le néo-impressionnisme finira par prendre le pas sur l’impressionnisme et ses artistes indépendants et marquera une nouvelle étape de l’art.

Les deux soeurs de Claude Monet

Claude Monet, Les Deux Sœurs (Sur la terrasse), 1881

Ses principales caractéristiques

Le jeu de couleurs juxtaposées et les touches de lumière.

Les impressionnistes prennent le parti pris de ne pas mélanger les couleurs mais de les juxtaposer en de rapides touches qui rappellent la spontanéité de leur art. Le choix des couleurs donne de la richesse au tableau, et les couleurs vives et claires qui expriment les effets de lumière sur les paysages donnent un aspect encore jamais visité en peinture à leur époque. La vision de la nature en est d’autant plus troublante que les effets de mouvement du paysage sont visibles. On parlera de vibration, de jeux de reflets et de lumière… Certains artistes seront amenés à peindre le même paysage mais à différents moments de la journée ou selon les saisons pour jouer sur le changement de couleur. Vous pourrez vous en rendre compte lors d'une visite à Giverny et au Musée des Impressionnismes où vous pourrez découvrir les plus belles oeuvres impressionnistes. Parmi les paysages ayant marqué l'histoire de l'impressionnisme, on peut citer les Nymphéas et la Cathédrale de Rouen ayant inspiré plusieurs oeuvres d'art de Monet.

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