Gustave Eiffel : biographie de l'homme qui a construit la Tour Eiffel

Photographie de Gustave Eiffel

Prénom et Nom : Alexandre Gustave Eiffel

Date de naissance : 15 décembre 1832

Lieu de naissance : Dijon, France

Date de décès : 27 décembre 1923

Nationalité : Français

Oeuvres remarquables : la Tour Eiffel, Viaduc de Garabit, charpente de la Statue de la Liberté

Sa première grande oeuvre : le pont de Bordeaux

Pont de Bordeaux de nuit

Alexandre Gustave Eiffel est né le 15 décembre 1832 à Dijon et meurt le 27 décembre 1923. Il entre à l’École centrale de Paris pour y étudier la chimie. Une fois diplômé, il s’intéresse à la métallurgie et a l’occasion de travailler dans ce secteur grâce aux relations de sa mère. Il finit par être embauché chez Charles Nepveu, un ingénieur constructeur de machines à vapeur qui fait aussi du matériel pour les chemins de fer. Eiffel devient chef du bureau des études chez Pauwels et Cie un an plus tard, en 1857. Son premier grand projet sera la construction du Pont de Bordeaux (plus de 500 mètres), alors qu’il est âgé de seulement 25 ans.

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Dès lors, il sera chargé de plusieurs autres ponts de la région du Sud-Ouest. Eiffel finit par s’installer fin 1866 à l’Ouest de Paris. En 1867 il crée sa propre société et réalise diverses constructions qui vont augmenter sa réputation en France comme dans le monde. Il perfectionne ses innovations techniques, notamment pendant le montage de la porte-à-faux.

Statue de la liberté vue d'en bas

Durant les décennies 1870 et 1880, la compagnie Eiffel est à son apogée et se retrouve sollicitée dans le monde entier. Les ouvrages de construction sont de plus en plus complexes et sont réalisés avec brio (nous pouvons notamment citer la Statue de La Liberté à New-York pour laquelle Gustave Eiffel a pensé toute l’ossature pour soutenir le poids de la sculpture de Bartholdi). Associée aux travaux d'Alexandre Gustave Eiffel, nous retrouvons bien entendu la réalisation de ce qui est devenu le symbole de la France : la Tour Eiffel.

Laboratoire de la soufflerie aérodynamique de Gustave Eiffel

La date de construction de la Tour Eiffel n'aurait pu n'être qu'une anecdote déjà oubliée, mais elle a su survivre à l'Exposition Universelle. Malgré de vigoureuses critiques, le succès sera immédiatement au rendez-vous et la tour subsistera alors qu’il était au départ prévu de la détruire 20 ans après son élaboration. Gustave Eiffel, ce visionnaire, était un homme passionné par la science. Aussi Gustave Eiffel aimait-il faire des expériences, en particulier en météorologie et en aéronautique. S’il est particulièrement connu en tant qu’ingénieur, son esprit scientifique est moins connu, alors même que ce dernier se retrouve dans son travail d’ingénierie. Pour donner un exemple, il a réalisé une soufflerie aérodynamique au Champ de Mars en 1909 qui sera déplacée en 1911 dans le XVIe arrondissement pour avoir un laboratoire de recherche plus important.

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Cette courte biographie de Gustave Eiffel vous éclaire sur la vie et les constructions d'un génie de son temps. La prochaine fois que vous vous rendrez à Paris, vous aurez une pensée émue pour l'homme qui a construit la tour la plus célèbre du monde.