L'histoire du château de Versailles

Le château de Versailles en 1623 était très loin d’être l’œuvre architecturale baroque que nous connaissons aujourd’hui, avec ses plus de 800 hectares et 2 300 pièces. Avant de s’établir dans les Yvelines, les rois résidaient au palais du Louvre maintenant musée du Louvre. L’ancienne chambre d’enfant de Louis XIV y est alors une salle du musée parmi d’autres.

Avant le château : un lieu dédié à la chasse

Portrait de Louis XIII par Champaigne

C’est le père du Roi Soleil, Louis XIII qui fut à l’origine de l’installation de la royauté à Versailles. Zone forestière et marécageuse, le jeune roi y chassait avec son père Henri IV. Plus tard, pris d’agoraphobie et souhaitant s’éloigner de sa mère Marie de Médicis qui assurait la régence après l’assassinat du roi par Ravaillac, Louis XIII préférait passer son temps à Versailles. Un premier château est alors construit en 1623 sur le domaine de Versailles pour accueillir le roi lorsqu’il voulait pratiquer la chasse. Il sera agrandi en 1631 pour à ce moment être orné de jardins à la française et d’aménagements pour la promenade royale. Malheureusement lorsque commença le règne de Louis XIV, Anne d’Autriche conseillée par le Cardinal Jules Mazarin quitta Versailles qui resta inhabité jusqu’aux travaux ordonnés par le jeune roi en 1660. Cette bâtisse est conservée par le Roi Soleil comme base pour son propre château. C’est aujourd’hui la partie qui entoure la cour d’Honneur.

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La construction d’un bijou de l’architecture française

Pendant les règnes des rois Louis XIV, Louis XV et Louis XVI, le château de Versailles est une résidence royale constamment en travaux. Les jardins bénéficient d’annexions, et le parc est perfectionné. Par ailleurs des travaux à l’intérieur même du château continuent d’être exécutés tantôt pour refaire une décoration afin de plaire à une nouvelle reine, tantôt pour achever de grands projets tels que l’Opéra Royal ou encore la Chapelle Royale.

Cependant le domaine accueille d’autres bâtiments qui ne peuvent pas être détachés de l’histoire du château.

Grand Trianon

Ainsi le Grand Trianon de marbre est aménagé en 1687 pour notamment offrir une seconde résidence au Roi Soleil et où s’installa Louis XV et la reine Marie Leczinska. Quant au Petit Trianon construit de 1761 à 1768, c’est pour la favorite du roi Jeanne-Antoinette Poisson aussi appelée Madame de Pompadour qu’il fut construit. Plus tard la reine Marie-Antoinette s’y installa dans le but de s’éloigner des fastes de la cour du roi Louis XVI. Elle y installa en outre un théâtre et le hameau de la Reine, rappelant un village fermier d’inspiration normande.

Petit Trianon

Le tournant de 1789

La Révolution Française a amputé le domaine de 7000 hectares de parc. Il ne fut pas délaissé pour autant. En effet, Napoléon Ier prit résidence au Grand Trianon et voulut un temps faire du château une résidence impériale mais ce projet prit fin à la fin de l’Empire lui-même. Lors de la restauration, Louis XVIII frère de Louis XVI avait pour projet de faire de Versailles sa résidence d’été. Cette idée fut avortée mais elle permit de commencer des travaux de restauration. Napoléon III sous l’impulsion de l’impératrice Eugénie en fit à son tour un lieu de réception.

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Une place centrale pour la diplomatie

Le château de Versailles n’a finalement pas su redevenir une résidence royale après le règne de Louis XVI. Cependant ce lieu qui démontrait la grandeur de la France resta un symbole exploité par les dirigeants qui se sont succédés. Cela en fit un haut lieu de diplomatie où les événements qui s’y déroulent marquèrent des tournants en Europe comme ce fut le cas du Traité de Versailles de 1919. Par ailleurs, le général de Gaulle fit utiliser le Grand Trianon en tant que résidence pour les chefs d’État étrangers en visite en France, et aménagea également un espace présidentiel qui a été rendu au château.

La signature du Traité de Versailles

C’est depuis 1995 que le château de Versailles et son domaine deviennent l’Établissement public du château, du musée et du domaine de Versailles. Le public peut le visiter de manière libre ou guidée afin d’accéder à ce patrimoine historique. Des animations comme le spectacle des Grandes Eaux Musicales ou encore les représentations de l’Opéra Royale sont organisées afin de revivre Versailles comme au temps des rois.

Autre témoignage de l'histoire des lieux, qui ne se visite pas avec le domaine : les écuries de Versailles, qui témoignent d'une longue tradition équestre et d'un savoir-faire visant l'excellence.

4 heure(s)
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À partir de 19,00 €


En raison d’une grève nationale, le château de Versailles sera fermé le mardi 22 mai. Cliquez ici pour plus d’information.