Tout savoir sur la Tour Eiffel

Tout savoir sur la tour Eiffel

Construite dans l'axe du Champs de Mars à Paris, la tour Eiffel présente une architecture originale basée sur 4 piliers métallique s'arc-boutant pour finir en une sorte de pylône. Si elle n’était à l’origine qu’un défi technique et architectural, elle est vite devenue l’emblème de Paris et un synonyme d’innovation et de prouesse. Aujourd’hui sa silhouette est connue dans le monde entier et s’ancre dans l’imaginaire collectif comme un symbole de grandeur, inspirant les artistes, les esthètes et les rêveurs.

Tout savoir sur la Tour Eiffel

De la naissance à la maturité

On doit le projet de la Tour Eiffel à l’équipe de l’entrepreneur Gustave Eiffel, répondant au concours lancé dans le Journal officiel en prévision de l’Exposition Universelle de 1889. Choisi parmi une centaine de projets, cette utopie de 300 mètres de haut prendra alors forme en 2 ans, 2 mois et 5 jours de travaux. Inaugurée le 31 mars 1889, elle attirera 2 millions de visiteurs pendant l’Exposition Universelle et finira, malgré les polémiques ayant éclaté pendant son élévation, par conquérir le cœur des parisiens. Destinée à rester en place 20 ans seulement, elle s’est en réalité installée dans le panorama parisien pour n’en plus disparaitre, notamment grâce à son utilisation comme antenne de radio. Fréquentation

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La Tour Eiffel est inscrite aux monuments historiques depuis 1964 et au patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1991. Elle attire chaque année près de 7 millions de visiteurs dont 75 % d'étrangers et se pose en symbole incontesté de la France dans le monde entier. C'est le premier monument payant visité au monde et depuis son inauguration en 1889, ce sont pas moins de 250 millions de personnes qui s’y sont rendues.

Quelques chiffres clés pour tout savoir 

  • 312 mètres de hauteur
  • 1710 marches jusqu’au sommet
  • 10 100 tonnes de fer
  • 2 500 000 rivets
  • 20 000 ampoules de scintillement
  • 60 tonnes de peinture à chaque rénovation
  • 2 m/ seconde parcourus par chaque ascenseur
  • Jusqu’à 18 cm d’oscillation du sommet en cas de vent

Vous pouvez à ce sujet consulter aussi l’infographie sur la tour Eiffel en chiffres.

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Des applications techniques

Si vous voulez tout savoir de la Tour Eiffel, vous devez vous intéresser à son histoire scientifique. Elle n’est pas seulement une prouesse esthétique et dès son inauguration, Gustave Eiffel a souhaité en faire un lieu d’expériences. Tour à tour un laboratoire de météorologie, centre d’études sur l’aérodynamisme, la physique et les liaisons radio, la Tour Eiffel se présente comme un vrai centre de recherche et d’innovation. Aujourd’hui encore, elle assure avec les 120 antennes présentes en son sommet la diffusion des ondes radio, Tv et TNT. Equipée de 9 paratonnerres et de 8 prises de terre, elle constitue aussi un immense paratonnerre, protégeant de la foudre une zone très étendue.

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Exploits et défis

Quel meilleur lieu pour relever un défi ? Les paris et challenges ont début dès la date de construction de la Tour Eiffel au XIXè siècle. De nombreux inventeurs et sportifs en ont fait le décor de leurs exploits. C’est le cas de « L’homme-oiseau » qui en 1912 se jeta du 1er étage en parachute, de Pierre Labric qui descendit le 1er étage à vélo en 1923, des alpinistes Guido Magnone et René Desmaison qui escaladèrent la tour en 1964, de A.J. Hackett qui sauta à l’élastique du 2ème étage en 1987, du funambule Philippe Petit qui alla du palais de Chaillot à la Tour sur un fil tendu en 1989 ou encore du triathlète Yves Lossouarn qui en fit l’ascension à pied en 8 min 51 s. en 1995…

Dans le registre des exploits impertinents, citons aussi Victor Lustig, l’escroc qui réussit en 1925 à vendre la tour à un ferrailleur en se faisant passer pour le chef de cabinet du Ministère des Postes et Télégraphes.

Influence touristique ou culturelle

Symbole de Paris et de la France, la silhouette de la dame de fer est mondialement connue. De nombreuses copies ont d’ailleurs été réalisées, en France comme à l’étranger. Si la plus connue se trouve à Las Vegas, on en trouve aussi au Canada, au Japon et même en Bolivie, au Honduras, au Vietnam ou au Kazakhstan. Très présente dans la culture française, elle a inspiré de nombreux artistes depuis sa construction. Des poètes comme Guillaume Apollinaire, Blaise Cendrars ou Jean Cocteau mais aussi des peintres (Chagall, Dufy, Delaunay), des interprètes d'une chanson sur la Tour Eiffel (Mistinguett, Charles Trénet, Dutronc etc.) et des cinéastes. On la retrouve ainsi dans des films très divers, de « Zazie dans le métro » en 1960 à Superman II en 1980, du James Bond « Dangereusement vôtre » en 1985 à « Rush Hours 3 » en 2007. Cette omniprésence géographique et culturelle a conduit à lui forger la légende qu’on lui connait aujourd’hui, celle d’une grande Dame de fer indissociable de Paris.